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El tratamiento de la artritis infecciosa

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La artritis infecciosa ocurre cuando el líquido articular o los tejidos circundantes se infectan. Lo más común es que se deba a bacterias, pero también puede ser viral, fúngico o, como en el caso de la enfermedad de Lyme, a través de una espiroqueta o bacteria en forma de espiral.

La artritis infecciosa se adquiere de dos maneras: "El más común es que [el paciente tiene] una infección en otro lugar del cuerpo y se disemina a través del torrente sanguíneo. Menos comúnmente es a través de una vía de entrada directa, como una lesión o herida donde la infección puede viajar directamente a la articulación ", Señala Calvin Brown, MD, profesor de medicina en la división de reumatología de la Universidad Northwestern en Chicago.

Los síntomas de este tipo de enfermedad reumática son dolor e inflamación (incluyendo hinchazón, enrojecimiento y calor) de una articulación o articulaciones, generalmente acompañadas de fiebre. La infección es normalmente aguda, lo que significa que se desarrolla rápidamente, pero ciertos tipos de bacterias u hongos pueden producir problemas más crónicos y de desarrollo más lento. Las articulaciones de los miembros se afectan con más frecuencia que la columna.

Chaim Putterman, MD, jefe de reumatología en Albert Einstein College of Medicine en Nueva York, dice: "El principal desafío [con artritis infecciosa] es la identificación, ya que no está en la lista de diagnósticos diferenciales si alguien acude al médico con una rodilla hinchada".

Las personas que tienen otros tipos de artritis son susceptibles a la artritis infecciosa, ya que sus articulaciones ya están lesionadas. Si alguien tiene artritis reumatoide, por ejemplo, "Esto puede ser un factor de confusión", dice Putterman. "Su primer reflejo es pensar que se trata de una enfermedad que se está agravando y que lo trataríamos como normal al inyectar esteroides o al aumentar la medicación, lo que podría empeorar [la infección] si se trata de un tratamiento inmunosupresor", dice.

"Las articulaciones tienen una forma bastante estereotípica de responder al insulto", agrega el Dr. Putterman. "Se ponen calientes, rojos, hinchados y sensibles. Es peligroso descartar una infección simplemente examinando los hallazgos físicos locales. La única manera de hacerlo es mediante el análisis del líquido articular. "

Hay dos tipos principales de artritis infecciosa bacteriana:

  • Artritis gonocócica. Es causada por la bacteria Neisseria gonorrhoeae, que causa la transmisión sexual. gonorrea enfermedad. Es la forma más común de artritis infecciosa y normalmente causa síntomas leves a moderados, afectando las manos y los tendones.
  • Artritis no gonocócica. Si la infección no se debe a Neisseria gonorrhoeae, probablemente se deba a la bacteria Staphylococcus aureus, que representa alrededor del 91 por ciento de las incidencias de artritis séptica, o Streptococcus pyogenes. La infección puede limitarse a una articulación, pero si no se controla puede diseminarse rápidamente y puede ser fatal en hasta 15 por ciento de las personas.

Tratamiento de artritis infecciosa

"Si se detecta temprano, [la infección] puede tratarse muy bien dentro de una semana o dos ", dice el Dr. Brown. El tratamiento para la artritis infecciosa incluye la eliminación del factor causal, que se lleva a cabo de dos maneras.

  • Antibióticos. Las infecciones gonocócicas generalmente responden bien al tratamiento con antibióticos. S. aureus la infección se debe tratar rápidamente con antibióticos intravenosos (en la vena por goteo), ya que puede causar una gran cantidad de daño óseo y tisular, o puede ser mortal si la infección se disemina.
  • Elimina el pus y el líquido. Pus y el líquido también puede extraerse mecánicamente, ya que la acumulación de líquido puede ser muy perjudicial. "Para el drenaje de articulaciones grandes y casos fáciles, puede utilizar una aguja grande", dice Putterman, "pero en articulaciones más pequeñas o en casos resistentes, involucramos a nuestra colegas ortopédicos para hacer esta cirugía aliado. "La artritis séptica puede requerir un drenaje diario para limitar la diseminación, o la inserción de un drenaje que se deja hasta que la infección se resuelva.
  • Corticosteroides. En un estudio de niños con artritis infecciosa, hubo algunas pruebas que sugieren que el uso de corticosteroides en dosis bajas (terapia con dexametasona por vía intravenosa) junto con antibióticos puede mejorar el curso clínico y la gravedad del daño articular, pero no es actualmente se usa de forma rutinaria.

Brown señala que aunque algunas infecciones solo necesitan un tratamiento a corto plazo, otras, aquellas que son causadas por la bacteria de la tuberculosis pueden requerir varios meses de tratamiento. Última actualización: 11/12/2009

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