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Tammy Andries: pensamiento positivo para combatir el cáncer de páncreas

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Al principio, Tammy Andries pensó que su dolor de espalda se debía al estrés de moverse. "Nos estábamos preparando para mudarnos de Minnesota a Wisconsin, y levantando mucho, moviendo cajas", dice ella. Pero en 2005, ella terminó yendo a la sala de emergencias de un hospital por lo que resultaron ser cálculos renales, y fue enviada a casa con analgésicos. Cuando el dolor persistió, Andries fue a otra sala de emergencias, esta vez en su ciudad natal de Waunakee, Wisconsin, donde se sometió a una tomografía computarizada. "Fue entonces cuando encontraron una masa de 8 centímetros en la cabeza del páncreas", dice.

De hecho, Andries, de 39 años, tenía más que cálculos renales, tenía un tumor neuroendocrino pancreático (también conocido como el carcinoma de células de los islotes), una forma más rara pero más sobrevivible de cáncer de páncreas que representa menos del 5 por ciento de los 44,000 casos diagnosticados cada año. La tasa promedio de supervivencia a cinco años es del 42 por ciento para los tumores neuroendocrinos pancreáticos, en comparación con menos del 4 por ciento para la forma más común de la enfermedad.

Tal vez el paciente con tumor neuroendocrino pancreático más famoso fue Steve Jobs, de Apple, quien fue diagnosticado en 2004 y perdió su batalla contra la enfermedad el 5 de octubre de 2011.

Historia del cáncer de Tammy

"Realmente no tenía muchos síntomas", dice Andries, aparte del dolor de espalda que había estado molestando ella por cerca de dos años. De hecho, cuando visitó previamente a su médico acerca de sus problemas de espalda, le dijeron que hiciera ejercicios de fortalecimiento para fortalecer sus músculos. Pero un cirujano de la Clínica Mayo, donde recibió una segunda opinión luego de la tomografía computarizada, calculó que el tumor grande había estado presente durante unos cuatro o seis años.

Andries también carecía de los factores de riesgo relacionados con el cáncer de páncreas cáncer: nunca había tenido sobrepeso y tenía una dieta saludable en general (aunque admite que creció en una familia de "carne y papas"), no fumaba y no bebía demasiado. Tampoco tenía antecedentes familiares de cáncer de páncreas.

Elección de una cirugía salvavidas

Los médicos de Andries determinaron que, además del tumor grande en la cabeza del páncreas, también había un crecimiento del tamaño del tamaño de una pelota de golf en el páncreas. cuerpo. Aunque ahora hay dos medicamentos aprobados por la FDA para tratar este tipo de cáncer de páncreas, no había medicamentos específicos disponibles en el momento del diagnóstico. Pero se descubrió que era una buena candidata para la cirugía de Whipple, un procedimiento complejo que elimina la cabeza del páncreas junto con partes del estómago, el conducto biliar, el duodeno (la primera parte del intestino delgado) y, a veces, el tejido circundante. Se cree que Steve Jobs también se sometió a este tipo de cirugía, además de un trasplante de hígado y otro tratamiento.

Para Andries, no había dudas acerca de someterse a la cirugía. "Cuando me dijeron que tenía cáncer, dije: Está bien, el cáncer no es bueno, deshagámoslo", dice. Pero ella tenía algunas preocupaciones. "Mis hijos tenían 4, 6 y 8 en ese momento. Pensé que, si moría en la mesa de operaciones, ¿se acordarían de mí?"

Pero Andries dice: "Crecí en una familia en la que tú no". "Hablo sobre los aspectos negativos. Uno supera la vida y saca lo mejor de cada situación".

La cirugía fue bien, pero su recuperación tuvo altibajos. "Me dijeron que [la recuperación] tomaría de cuatro a seis días, pensé, está bien, saldré en cuatro, pasaré por esto. Resultó ser mucho más difícil de lo que pensaba". Estuvo en el hospital durante siete días y "todavía estaba realmente fuera de sí" después de una semana en casa. Ella también tuvo que acostumbrarse a una nueva forma de comer. Debido a que se le retiró parte del estómago, Andries se sintió lleno después de comer muy poca comida, "casi como un bypass gástrico".

Tammy Andries: recuperación del cáncer de páncreas

En Halloween 2005, dos meses después de la cirugía, Andries pudo pasear a sus hijos por la cuadra para ir a pedir dulces. Pero no fue hasta un año después de la cirugía que volvió a sentirse como ella misma. Su tratamiento de seguimiento no incluyó quimioterapia ni radiación, pero sí visitó a su oncólogo periódicamente para realizar tomografías y análisis de sangre para verificar su progreso. "Tenía márgenes limpios después de la cirugía", dice Andries; ahora, seis años después, ella ve a su oncólogo una vez al año para seguimientos.

A lo largo de su recuperación, Andries confió en su familia y amigos. "Tenía un gran sistema de apoyo", dice ella. "Los niños ... aquí hay alguien diciéndoles que su madre estaba enferma, pero no [me] veía mal. No sabía hasta el final del año escolar que una de mis hijas le dijo a su maestra que tenía que ser valiente. porque su madre estaba en el hospital y tenía cáncer. Mi madre entró y se hizo cargo de los niños, luego vino mi suegra. Mi esposo era fantástico ".

Su hermana, que es enfermera, también ayudó vadeó la información que necesitaba: "Te abrumas tanto".

La comunidad que ayudó a Andries a hacer frente

Lo que también marcó una diferencia real: hablar con otros pacientes con cáncer de páncreas. "Mi hermana dijo, 'Tammy, deberías hablar con alguien'. Realmente no estaba llorando, realmente no expresaba ninguna emoción real, al menos frente a ella, solo cuando estaba sola a veces, pensando en mis hijos. "

El avance se produjo cuando Andries asistió a un simposio de Chicago organizado por la Pancreatic Cancer Action Network , una organización sin fines de lucro que trabaja para avanzar en la investigación y apoyar a los pacientes afectados por la enfermedad.

"Aquí están todas las personas afectadas por cáncer de páncreas. Estaba hablando con este caballero al que conocía hace menos de cinco minutos y me dijo: 'Entonces, ya has tenido al Whipple, ¿cómo te está yendo la diarrea?' Solo una persona que ha pasado eso sabría hacer esa pregunta muy personal. Ellos lo entendieron, todos lo entendieron ".

Andries dejó ese simposio motivado para inspirar a otros. "Muchas personas con las que hablé me ​​dijeron que su médico acaba de decirles que se fueran a casa y arreglasen sus asuntos. Creo que me dieron la forma de cáncer de páncreas de crecimiento más lento, así que podría estar aquí seis años después, para hablar sobre el cáncer de páncreas, los avances que necesita tener y la investigación que necesitamos en el campo ". En 2006, trabajó como voluntaria en el evento de recaudación de fondos Relay for Life de la Sociedad Americana del Cáncer en Wisconsin, y en 2007 cofundó un evento de recaudación de fondos, "Jazzed for Hope", para su capítulo local de la Red de Acción contra el Cáncer del Páncreas.

Sus prioridades ciertamente cambian ", dice Andries. "No se puede dar ningún día por sentado. Tan limpia como me gustaría que fuera mi casa, ya no la vuelvo una prioridad porque quiero pasar tiempo con los niños. Hay que mirar lo que es importante en su vida. "

El consejo de Andries para otros pacientes con cáncer de páncreas:

Edúquese. " Hay mucha información por ahí, y es posible que no se ajuste a su diagnóstico específico ", dice Andries. "[Y] nadie tiene todas las respuestas. Pero si puede [aprender cosas] que lo ayudarán a tomar decisiones, o lo ayudarán con su dieta, o cualquier cosa en ese sentido, obtenga la información que pueda".

Hable sobre ello. Ya sea para familiares, cuidadores o, especialmente, para otros pacientes, dice Andries, es importante encontrar un oído de apoyo. "Mi esposo y mi familia fueron maravillosos, pero [en ese simposio] ahora estaba rodeado de una nueva familia de personas que realmente entendieron lo que significaba escuchar las palabras 'Tienes cáncer'. Eso hizo una gran diferencia. "

Manténgase positivo. " Quizás ese sea mi ingenuo estado de felicidad ", dice Andries," pero creo que si puede mantener un estado positivo, se cura más rápido y su perspectiva es diferente. "

Participe. La investigación del cáncer de páncreas representa menos del 2 por ciento de los dólares federales distribuidos por el Instituto Nacional del Cáncer, de acuerdo con la Red de Acción contra el Cáncer del Páncreas. "El cáncer de páncreas está muy poco financiado", dice Andries. "Necesitamos más fondos y un plan estratégico para que las personas se sientan atraídas por la enfermedad para estudiarla. Si se le diagnostica, participe lo más posible y haga ruido, ojalá pueda despertar algunas esperanzas. alguien más lo está pasando ". Última actualización: 6/10/2011

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