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¿Pueden los productos químicos causar diabetes?

Respetamos su privacidad. Getty Images

En general, los factores de riesgo para la diabetes tipo 2 son bastante claros : La falta de ejercicio, una dieta deficiente, los genes y la etnia son los factores determinantes más graves de la enfermedad. Pero ahora que más de 29 millones de estadounidenses tienen diabetes y 86 millones más son prediabéticos, los investigadores también se están centrando en otros factores que podrían aumentar el riesgo de una persona de desarrollar diabetes.

Algunos de los otros culpables piensan que Contribuir a la epidemia de diabetes son los productos químicos que se encuentran en el medio ambiente y en los productos que utilizamos a diario. Ciertos químicos pueden aumentar directamente el riesgo de la enfermedad, mientras que otros pueden contribuir a la obesidad, un factor de riesgo grave en el desarrollo de la diabetes tipo 2. En este punto, la investigación sobre si la exposición a sustancias químicas puede conducir a cualquiera o todos los tipos de diabetes aún se encuentra en etapas preliminares, y hay una falta de estudios controlados aleatorios, el estándar de oro para la investigación médica, que indiquen que los dos están directamente relacionados . Esto es lo que sabemos ahora.

La relación entre los productos químicos y la diabetes

"Existe una asociación entre algunos productos químicos en el medio ambiente y la diabetes", dice Kristina Thayer, PhD, directora del Sistema Integrado de Información de Riesgos (IRIS) de la Agencia de Protección Ambiental (EPA) en Research Triangle Park, Carolina del Norte. "Lo que no sabemos es si es causal". Eso significa que aunque una serie de estudios podría vincular un mayor nivel de ciertos químicos con una mayor probabilidad de desarrollar diabetes, aún no está claro si esa exposición química precedió a la diabetes. Se necesita más investigación para establecer mejor una posible relación causal entre los dos.

Ftalatos y BPA

En cuanto a los culpables químicos específicos, los ftalatos y bisfenol A (BPA): químicos comunes que se encuentran en jabones, esmaltes de uñas, aerosoles para el cabello , perfumes y humectantes - están implicados. En un estudio publicado en julio de 2012 en la revista Environmental Health Perspectives , los investigadores encontraron que las mujeres con los niveles más altos de ftalatos en la orina tenían un 70 por ciento más de riesgo de diabetes que las mujeres con los niveles más bajos de ftalatos. sus cuerpos.

Un estudio publicado en junio de 2014 en la revista Environmental Health Perspectives encontró que la exposición al ftalato puede asociarse con un riesgo de diabetes tipo 2 entre mujeres de mediana edad (pero no mayores), posiblemente porque las mujeres premenopáusicas pueden ser más susceptibles a los disruptores endocrinos debido a niveles más altos de estrógeno.

Arsénico, PCB y dioxinas

Otro potencial químico culpable de la diabetes es el arsénico. Las áreas de Bangladesh y Taiwán tienen altos niveles bien documentados de arsénico en el agua potable. Los científicos en esas áreas han encontrado una fuerte asociación entre la diabetes y las personas que beben el agua, dice el Dr. Thayer. En los Estados Unidos, la EPA regula productos químicos como el arsénico, por lo que los estadounidenses no tienen casi el nivel de exposición que las personas en esas otras áreas. A medida que los niveles de arsénico disminuyen al rango bajo a moderado, los investigadores han descubierto que la literatura que relaciona su exposición con la diabetes se vuelve menos consistente.

Los bifenilos policlorados (PCB) y las dioxinas se encuentran entre los otros químicos examinados y se encontró que tenían al menos alguna asociación con la diabetes. Pero determinar si la diabetes y estas sustancias químicas tienen una relación causal es complicado. "Muchos de estos productos químicos son muy persistentes porque permanecen en la grasa; allí es donde se almacenan en el cuerpo", dice Thayer. "Si tienes a alguien con sobrepeso u obesidad, que es un factor de riesgo independiente para la diabetes, esa persona probablemente tendrá niveles más altos de estos químicos en su grasa". Es difícil desentrañar el efecto de la sustancia química frente a la condición de sobrepeso u obesidad. "Por separado, los PCB, que fueron prohibidos por la EPA en 1979 pero aún existen en el medio ambiente, se han relacionado con la obesidad en adultos.

Qué debe saber sobre su riesgo

Se necesita investigar mucho más para establecer cómo estas y otras sustancias químicas afectan nuestros cuerpos y nuestro riesgo de diabetes, dice Thayer.

"La diabetes podría ser causada por una serie de factores, probablemente una combinación de factores, y es posible que un químico en el ambiente sea un factor de riesgo adicional ", explica. "La mejor manera en que los consumidores pueden actuar ahora es trabajar en comportamientos saludables que están bajo su control, como administrar lo que comen, cuánto comen y asegurarse de hacer ejercicio". Última actualización: 10/10/2017

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