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¿Sus productos de belleza pueden causar diabetes?

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Probablemente no haya oído hablar de los ftalatos, un tipo de producto químico que se encuentra en productos de belleza, como esmalte de uñas, laca para el cabello, lociones para la piel y perfumes; y productos para el hogar, incluyendo impermeables, cortinas de baño y empaques de alimentos. Pero deberías esperar escuchar mucho más sobre ellos pronto.

¿Por qué? Debido a que estos productos químicos presentes en los cuerpos de cada estadounidense probado para contaminantes ambientales, según un informe de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de los EE. UU., Podrían tener algunos efectos secundarios recientemente descubiertos, que posiblemente contribuyan a las causas químicas de la diabetes. Esto es lo que necesita saber.

Riesgo de diabetes e investigación reciente con ftalato

En un estudio reciente de personas a los 70 años, se encontraron niveles significativamente más altos de ftalatos en las personas con diabetes que en las personas sin diabetes. Los resultados fueron publicados en la revista Diabetes Care .

Investigaciones previas encontraron que los niveles de ftalato son generalmente más altos en mujeres que en hombres, tal vez porque las mujeres generalmente usan más productos de belleza y cuidado personal, los investigadores especulan. Debido a esto, Tamarra James-Todd, PhD, y sus colegas del Hospital Brigham and Women de Boston querían saber si las mujeres con diabetes tendrían altos niveles de ftalatos en la orina, y descubrieron que las mujeres con los niveles más altos de ftalatos casi el doble tan probable que tengan diabetes como las mujeres con los niveles más bajos.

"Los ftalatos en productos de belleza pueden inhalarse o absorberse a través de la piel", dice James-Todd. "Creemos que pueden estar relacionados con la diabetes de adultos al unirse a las células grasas y aumentar la obesidad, que es un factor de riesgo importante. Pueden aumentar la resistencia a la insulina en el cuerpo, especialmente en las mujeres".

¿Qué hacer? Ftalatos en productos de belleza

"Desafortunadamente, es difícil evitar los ftalatos en los productos de belleza porque las compañías que los usan alegan que son un secreto comercial y no tienen que incluirlos en sus etiquetas", dice James-Todd. "Europa está muy por delante de nosotros con los ftalatos. Muchos tipos de ftalatos ya han sido prohibidos allí. Necesitamos que nuestro gobierno haga un mejor trabajo para informarnos y protegernos de estos químicos".

Sin embargo, James Todd dice que más se necesita investigación antes de establecer un vínculo definitivo entre los ftalatos y el riesgo de diabetes. "En este momento solo tenemos una asociación, no una causa", explica. Los investigadores todavía están estudiando los posibles efectos de los ftalatos en la obesidad infantil y comparando la exposición a los ftalatos en los cosméticos con otras exposiciones.

"No tenemos suficiente evidencia para decir que debe evitar los ftalatos, e incluso si lo hiciéramos, todos son a nuestro alrededor ", dice ella. "Lo que puedes hacer es buscar productos de belleza que digan 'libre de ftalatos'. Pero como no hay regulaciones gubernamentales, no hay garantías. También puede usar vidrio en lugar de plástico para guardar alimentos y agua y tratar de encontrar productos de cuidado personal completamente naturales. "

Más sobre las causas químicas de la diabetes

Con los años, la investigación ha vinculado la diabetes tipo 1 y la diabetes tipo 2 a la exposición a una variedad de productos químicos. Estos incluyen metales pesados ​​como cadmio, mercurio, arsénico y plomo. El aluminio y el flúor también se han relacionado con la diabetes.

Un metal pesado que podría ser lo suficientemente común como para ser una causa química de la diabetes es el mercurio. Comer pescado con un alto contenido de mercurio y respirar aire de las centrales eléctricas de carbón son posibles causas. Algunos estudios muestran un vínculo entre el mercurio y la producción disminuida de insulina.

"Estos estudios aparecen de vez en cuando", dice Amber L. Taylor, MD, endocrinóloga que dirige el Centro de Diabetes en el Hospital Mercy en Baltimore. "En la mayoría de los casos parecen estar más relacionados con la diabetes de aparición adulta [tipo 2]. Pero aquí en el terreno, donde tratamos la diabetes, están bastante abajo en la lista de causas [de diabetes] de las que nos preocupamos. La mayoría de nuestros diabéticos no tienen un historial de exposiciones importantes a metales pesados ​​o químicos. Si lo hacen, podemos probarlo ".

El Dr. Taylor señala, sin embargo, que la preocupación por los ftalatos parece estar creciendo. "Los ftalatos son una exposición común, y las personas están empezando a preguntar sobre ellos, especialmente en lo que respecta a las botellas de agua de plástico", dice ella. "Más investigación debería decirnos si estos químicos son una causa importante".

Además del posible riesgo de diabetes, los ftalatos se han relacionado con la reducción del recuento de espermatozoides y el cáncer de hígado. Aunque es demasiado temprano para presionar el botón de pánico, no es demasiado pronto para mantener los ojos abiertos para más investigaciones sobre los ftalatos.

DÍGALE: ¿Te preocupan los contaminantes ambientales en tu cuerpo? (Nota: los usuarios de dispositivos móviles no podrán hacer comentarios).

Para obtener más noticias sobre la diabetes , siga @diabetesfacts en Twitter de los editores de @EverydayHealth. Última actualización: 11/19/2012

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