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El virus común puede tener vínculos con la diabetes tipo 1

Respetamos su privacidad. En la foto se encuentra el enterovirus D68. uno de un grupo común de virus que causa una serie de infecciones.Kateryna Kon / Getty Images

Desde Finlandia llegan más pruebas de que un grupo común de infecciones virales puede desempeñar un papel en el desarrollo de al menos algunos casos de diabetes tipo 1 .

Los virus se conocen como enterovirus. Estos virus causan varias infecciones, desde el resfrío común hasta condiciones tan serias como la poliomielitis, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de los EE. UU.

El estudio encontró que los niños que tenían signos indicaban que estaban desarrollando diabetes tipo 1 tuvo significativamente más infecciones por enterovirus que ocurrieron al menos un año antes.

La diabetes tipo 1 es una enfermedad autoinmune. Eso significa que el sistema inmunitario del cuerpo destruye por error las células sanas productoras de insulina llamadas células de los islotes. Las células que atacan las células sanas del cuerpo se llaman autoanticuerpos, y hay autoanticuerpos específicos para la diabetes tipo 1, llamados autoanticuerpos de islotes. Estos autoanticuerpos aparecen antes de que comiencen los síntomas de la diabetes tipo 1.

En la diabetes tipo 1, se destruyen suficientes células de los islotes que el cuerpo ya no produce suficiente cantidad de la hormona insulina para sobrevivir. Se necesitan múltiples inyecciones diarias o una bomba de insulina que funcione continuamente para reemplazar la insulina perdida.

Alrededor del 5 por ciento de las personas con diabetes tienen el tipo 1.

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Nuestros resultados sugieren que los enterovirus pueden inducir un proceso autoinmune contra las células productoras de insulina en el páncreas ", dijo la autora principal del estudio, Hanna Honkanen. Ella es investigadora en la Universidad de Tampere en Finlandia.

"Este proceso autoinmune parece comenzar varios meses después de la infección, lo que sugiere que están involucrados mecanismos de operación lenta", agregó.

Los investigadores destacaron que este estudio no era t diseñado para encontrar una relación de causa y efecto.

"Sin embargo, la evidencia acumulada sugiere claramente que existe una asociación entre estas dos enfermedades", dijo el autor principal del estudio, el Dr. Heikki Hyoty. Es profesor de virología en la Universidad de Tampere.

"Es probable que la infección por enterovirus por sí sola no pueda causar diabetes, pero puede hacerlo en algunas personas genéticamente susceptibles", dijo.

Los investigadores sospechan que al menos la mitad de los casos de diabetes tipo 1 podrían estar relacionados con enterovirus.

El estudio incluyó 129 niños "con casos" que arrojaron resultados positivos para múltiples autoanticuerpos islotes y 282 niños similares sin los autoanticuerpos para servir como grupo de control. Los investigadores analizaron más de 1,673 muestras de heces de los niños caso, y más de 3,100 del grupo control.

Encontraron infecciones en 108 niños casos y 169 en el grupo control.

El equipo del estudio también observó que el exceso de infecciones en el caso de que los niños ocurrieran más de 12 meses antes de que se viera el primer autoanticuerpo positivo.

"Es lógico que exista tal período de retraso ya que toma tiempo antes de que el virus active mecanismos inmunes que podrían llevar al proceso autoinmune. "dijo Honkanen.

No se conoce una forma de prevenir los enterovirus, a excepción de la polio y el enterovirus 71, para los cuales existen vacunas, dijeron los autores del estudio. Pero este estudio, junto con evidencia pasada, sugiere que las vacunas para otros enterovirus podrían ayudar a reducir la incidencia de diabetes tipo 1.

"Sin embargo, el desarrollo de tal vacuna para uso humano es un proceso largo", explicó Hyoty.

Jessica Dunne es directora de investigación de descubrimiento en JDRF (anteriormente la Juvenile Diabetes Research Foundation).

Dijo que es "emocionante ver lo que este estudio agrega a lo que se cree que contribuye a la diabetes tipo 1 en al menos un subconjunto de personas. "

Pero, ella estuvo de acuerdo con los autores del estudio en que los enterovirus probablemente no sean el único factor ambiental en el desarrollo de la diabetes tipo 1. "La diabetes tipo 1 es un diagnóstico clínico, y es probable que las personas lleguen desde múltiples vías. No siempre se trata de infecciones por enterovirus", dijo.

Dunne dijo que se debería administrar una vacuna "en algún lugar entre el nacimiento y el 12 meses, "debido al tiempo de retraso observado entre la infección y el desarrollo de autoanticuerpos." Ella y los autores del estudio dijeron que los padres no deberían preocuparse demasiado si su hijo se enferma con un enterovirus. La mayoría de los jóvenes que contraen las infecciones no contraen la diabetes tipo 1.

"Los enterovirus son muy comunes y causan todo, desde resfríos hasta fiebre aftosa. No hay manera de evitar que sus hijos contraigan enterovirus. ", Dijo Dunne.

" Todos los niños tendrán varias infecciones por enterovirus. Por lo tanto, está claro que se necesitan factores adicionales [como factores genéticos] para el desarrollo de la diabetes ", dijo Honkanen.

Los autores del estudio dijeron se necesita más investigación para confirmar sus hallazgos y comprender mejor la causa compleja de la diabetes tipo 1.

El estudio fue publicado el 9 de enero en la revista

Diabetologia . Última actualización: 1/10/2017 Copyright @ 2017 HealthDay. Todos los derechos reservados.

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