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Para Neal Bertron, 'Nuevo' Páncreas significa Nueva Libertad

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VIERNES, 15 de marzo de 2013 - Durante 45 años, la vida de Neal Bertron golpeó al tambor de la diabetes. Probó su nivel de azúcar en la sangre ocho veces al día para evitar niveles de azúcar en la sangre impredecibles y peligrosos. Él dependía de su bomba de insulina, tanto una parte de su anatomía como su pierna izquierda o su mano derecha, para mantener su cuerpo funcionando, y él llevaba su bolsa plateada de suministros, medicamentos adicionales y baterías cada vez que salía de la casa. . Bertron programó atentamente sus comidas, medicamentos y ejercicio para evitar que su nivel de azúcar en la sangre se salga de la zona segura. Incluso dejó de conducir solo por temor a tener un accidente al volante cuando su azúcar en la sangre cayó en picado inesperadamente. Luego, sus riñones comenzaron a fallar.

"A veces, con la diabetes, a pesar de todos los cuidados que ha proporcionado usted y lo mejor que ha hecho, debido a la fluctuación de los niveles de azúcar en la sangre, esto afecta al cuerpo". dijo Bertron. Un trabajador de salud pública que vive en Long Island, Nueva York, fue diagnosticado con diabetes tipo 1 en 1967 a la edad de 4.

También se enfrentó a otro problema de salud potencialmente mortal, conocido como hipoglucemia, que ocurre cuando el cuerpo se vuelve insensible a los primeros síntomas de hipoglucemia o bajo nivel de azúcar en la sangre. La afección afecta a aproximadamente el 20 por ciento de las personas con diabetes tipo 1, y especialmente a aquellos que han estado viviendo con la enfermedad durante mucho tiempo. caería a un nivel peligroso, causando confusión o desmayo, y, en varias ocasiones, hospitalización. El mayor susto llegó cuando se desmayó mientras nadaba en su piscina interior el verano pasado. "Casi me ahogo. Eso era algo que no voy a hacer pronto". olvida, "dijo Bertr en.

Todo cambió para él el 5 de febrero de 2013. Su dependencia de la insulina, y una vida rutinaria y reglamentaria, llegó a su fin en cuestión de horas, cuando se convirtió en una de las 1.200 personas con diabetes tipo 1 que se esperaba someterse a trasplantes de páncreas este año.

Trasplantes espalda con espalda

Los médicos de Bertron recomendaron un curso de tratamiento agresivo que no solo aliviaría sus riñones dañados, sino que también curaría su diabetes: un trasplante doble de riñón y páncreas.

El noventa por ciento de los trasplantes de páncreas se realizan en combinación con un trasplante de riñón en personas con diabetes tipo 1 que han desarrollado enfermedad renal. El riñón trasplantado reemplaza al riñón deteriorado, que ya no puede filtrar el desecho correctamente. El páncreas trasplantado restablece el control normal del azúcar en la sangre, eliminando la necesidad de insulina y preservando la salud del nuevo riñón.

Los trasplantes solo de páncreas, realizados en personas con diabetes tipo 1 que no tienen enfermedad renal, representan los 10 restantes porcentaje de trasplantes de páncreas. Estas operaciones están reservadas para personas con diabetes mal controlada que afecta gravemente la seguridad o la calidad de vida, incluidas las personas con hipoglucemia avanzada.

Debido a que Bertron experimentaba insuficiencia renal y desconocimiento de la hipoglucemia, se lo consideraba un candidato ideal para el doble trasplante. cirugía, dijo Lloyd Ratner, MD, MPH, Director de Trasplante Renal y Pancreático en NewYork-Presbyterian Hospital / Columbia University Medical Center, el cirujano que realizó los procedimientos de Bertron.

La mayoría de los pacientes se someten al trasplante de riñón y páncreas al mismo tiempo usando órganos del mismo donante fallecido. Un número más pequeño recibe un riñón de un donante vivo primero, a menudo un ser querido, seguido de un trasplante de páncreas en una fecha posterior, como lo hizo Bertron. Tuvo la suerte de recibir un riñón de su hermano menor, Matthew, que vive en la ciudad de Nueva York. La pareja se sometió a cirugía en abril de 2011. "Estuvimos tan cerca que casi parecíamos gemelos", dijo Bertron.

Después de permitir seis meses para que su riñón se recuperara, Bertron se activó en la lista de espera nacional para un páncreas de un donante. Tomó más de un año encontrar una pareja adecuada. Hubo frecuentes llamadas de alarma falsa a todas horas del día y de la noche, informando a Bertron que un páncreas podría estar disponible. Cada vez, los órganos no eran una buena pareja o estaban demasiado dañados como para ser utilizados. "La espera fue tan difícil", dijo.

Encontrar un páncreas de un donante sano es especialmente difícil en comparación con la obtención de otros órganos de trasplante, según el Dr. Ratner. El páncreas es muy sensible, y si los órganos de trasplante son demasiado viejos o están en malas condiciones, aumentan los riesgos de fracaso y complicaciones del trasplante, como los coágulos de sangre. "En general, no tomaremos un páncreas de un donante mayor de 45", explicó Ratner.

Dadas estas limitaciones y la rareza de la cirugía, las circunstancias que rodearon la operación de Bertron fueron particularmente notables. Esa semana, los cirujanos de NewYork-Presbyterian / Columbia completaron tres trasplantes de páncreas, incluido el de Bertron, en un lapso de 36 horas. "Neal era diabético durante 45 años, otro paciente era diabético durante 41 años y el tercero era diabético durante 22 años. En el lapso de 36 horas, se curaron más de 100 años de diabetes ", dijo Ratner. La institución típicamente realiza solo una docena de trasplantes de páncreas en un año entero como uno de los cerca de 100 hospitales elegibles para realizar la cirugía en todo el país.

Cirugía y el camino hacia la recuperación

Durante la operación, que duró aproximadamente cuatro horas, la cirugía El equipo hizo una incisión en el pecho de Bertron y colocó el páncreas del donante en el abdomen inferior derecho. El órgano estaba conectado al suministro de sangre en su pierna, proporcionando una ruta para que la insulina producida por el nuevo páncreas llegue al resto del cuerpo.

Cuando Bertron despertó después del procedimiento, su páncreas recién implantado ya estaba funcionando y en control total de su azúcar en la sangre. "Neal no ha requerido una sola unidad de insulina desde que restauramos el flujo sanguíneo al páncreas", dijo Ratner.

Como todos los receptores de trasplantes, Bertron necesitará tomar medicamentos antirrechazo por el resto de su vida para evitar su sistema inmune de atacar el tejido trasplantado extraño. Los medicamentos tienen efectos secundarios graves, que incluyen adelgazamiento óseo, colesterol alto y presión arterial, y aumento de peso.

Y para muchos, el trasplante no es una cura permanente; el páncreas puede dejar de funcionar con el tiempo. Según la Red de Abastecimiento de Órganos y Trasplantes, se estima que el 55 por ciento de los órganos trasplantados sobreviven cinco años después de un trasplante de páncreas después de un riñón. Ratner dijo que el páncreas puede durar mucho más cuando los pacientes se cuidan bien y toman sus medicamentos religiosamente.

Un futuro sin diabetes

Bertron dice que se está tomando tiempo para adaptarse a su nueva vida. Cuando su nivel de azúcar en la sangre bajó a los 70 en el hospital, un nivel que podría haber señalado un grave evento hipoglucémico antes del trasplante, la enfermera tuvo que recordarle que su cuerpo se recuperaría por sí solo. "Estas cosas suceden automáticamente con alguien que pudo haber tenido un páncreas saludable durante toda su vida, pero todas son formas nuevas de pensar para mí", dijo Bertron.

Todavía hace de la alimentación saludable una prioridad y presta mucha atención a las etiquetas de los alimentos , pero disfruta de la flexibilidad de poder tratarse a sí mismo con los alimentos antes tabú que solían enviar su azúcar en la sangre en espiral fuera de control. "Cada día intento comprender la vida como un no diabético", dijo. "Es una manera nueva de pensar, de no estar tan reglamentada con las reglas y regulaciones que mantienen mi salud como diabético".

El mayor beneficio es que ya no tiene que vivir con el temor de eventos hipoglucémicos que pongan en riesgo su salud y seguridad. "Es un alivio. Es tanta libertad. Ya no tengo que preocuparme por accidentes o caídas", dice.

La salud de Bertron continúa mejorando después de la cirugía y ya se siente lo suficientemente bien como para seguir un trabajo como sanitario de salud pública. No ha trabajado desde 2011, cuando dejó su puesto en un correccional de la ciudad de Nueva York para prepararse para su riñón trasplante.

"Durante tanto tiempo he tenido que ser muy cauteloso con las cosas, no sé cómo olvidarlo", dijo. "Comienzas a darte cuenta de que la vida será mucho más fácil. Ni siquiera sé aún cuánta libertad voy a tener ".

Crédito de la foto: NewYork-Presbyterian Hospital Última actualización: 15/03/2013

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