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Estudio de ratón: sugerencias para un nuevo camino para el tratamiento de la diabetes

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JUEVES, 12 de abril de 2012 (HealthDay News) - Un posible nuevo tratamiento para la diabetes tipo 2 se dirige a la hormona glucagón en lugar de insulina, según un nuevo estudio en ratones.

Aunque la investigación aún no ha avanzado más allá de los modelos animales de la enfermedad, los resultados iniciales sugieren que la nueva terapia puede reducir el azúcar en sangre, disminuir la resistencia a la insulina, reducir el colesterol y ayudar evitar que los depósitos de grasa se depositen en el hígado.

Además, los investigadores no observaron ningún efecto adverso del tratamiento.

"Se identificó un nuevo objetivo para los efectos adversos del glucagón en la diabetes, y con tratamiento nos deshacemos de todas las cosas malas, pero di no causa efectos secundarios ", dijo el autor principal del estudio, el Dr. Ira Tabas, profesor distinguido de medicina del Centro médico de la Universidad de Columbia, en la ciudad de Nueva York.

Los resultados del estudio se publican en la edición en línea del 12 de abril de Metabolismo celular .

El glucagón es una hormona cuyo papel principal es proteger el cuerpo y el cerebro de los niveles bajos de azúcar en la sangre durante los períodos de ayuno, como durante la noche. Es producido por las células alfa en el páncreas, dijo Tabas. Cuando las células alfa en el páncreas detectan la caída del azúcar en la sangre y los niveles de insulina, secretan glucagón, que a su vez hace que el hígado produzca glucosa para alimentar el cerebro y el cuerpo.

Normalmente, el glucagón solo entra cuando estás muriendo de hambre , porque detecta bajos niveles de insulina. Pero, en la diabetes tipo 2, el cuerpo se vuelve resistente a la insulina, por lo que a pesar de que la insulina está presente, el hígado cree que el cuerpo no tiene glucosa porque la insulina no ayuda a que la glucosa ingrese a las células del cuerpo como debería, explicó Tabas. Eso hace que el hígado envíe una señal de glucagón, y luego el hígado libera más azúcar. "Simplemente se convierte en un horrible ciclo de retroalimentación", dijo.

Al comentar sobre el estudio, la Dra. Vivian Fonseca, presidenta de medicina y ciencia de la Asociación Estadounidense de Diabetes, explicó que "cuando comes y tu azúcar se va" hasta, el glucagón y la glucosa deben apagarse, pero eso no ocurre en la diabetes tipo 2. "

Actualmente, los tratamientos de diabetes tipo 2 se enfocan en reemplazar la insulina o hacer que la insulina funcione más eficazmente (conocida como mejorar la sensibilidad a la insulina). Pero, encontrar una forma de bloquear parte de la acción del glucagón también podría ayudar a controlar la diabetes tipo 2.

El problema es que debido a que el glucagón cumple una función vital para mantener el cerebro y el cuerpo nutridos con glucosa en ayunas, los científicos pueden No fabrica un medicamento que suprima por completo la acción del glucagón.

Además de que el cerebro no obtiene suficiente azúcar, las primeras investigaciones que bloqueaban parcialmente el glucagón causaban aumento de peso, depósitos de hígado graso y aumento del colesterol. Tabas dijo que aún no está del todo claro por qué el bloqueo parcial del glucagón causó estos efectos.

Claramente, se necesitaba un enfoque diferente. Entonces, en lugar de tratar de bloquear el glucagón, Tabas y sus colegas siguieron las vías del glucagón.

"Imagínese si tiene cinco vías: A, B, C, D y E. Las vías de bloqueo A y B pueden detener la diabetes. bloqueas C, D y E, causas efectos negativos. Por lo tanto, tienes que moverte más abajo para encontrar las moléculas responsables de las vías A y B, así puedes bloquearlas sin bloquear C, D y E, "Tabas Explicado.

"Cuanto más específico se puede obtener, es menos probable que tengas efectos adversos", agregó.

La vía que encontraron es una enzima llamada CaMKII, y Tabas dijo que esta vía en particular también se está estudiando. en enfermedades inflamatorias, como la artritis y el asma, porque la inhibición de esta enzima también parece reducir la inflamación.

Cuando los investigadores bloquearon CaMKII en ratones obesos criados para tener diabetes, bajó el azúcar en la sangre, mejoró la sensibilidad a la insulina, disminuyó el colesterol y hígado graso mejorado. Y no hubo evidencia de efectos adversos por el bloqueo de CaMKII.

"Siempre hay una preocupación cada vez que inhibes cualquier molécula en el cuerpo. Necesitamos saber por qué está ahí de forma natural y cuáles podrían ser los posibles efectos de inhibirla. Sin embargo, nuestro estudio no mostró preocupaciones específicas", dijo Tabas.

los hallazgos del nuevo estudio son prometedores, los científicos señalan que la investigación con animales a menudo no produce resultados similares en humanos.

Por su parte, Fonseca dijo: "Este es un hallazgo científico interesante y emocionante sobre cómo funciona el glucagón, y proporciona un nuevo objetivo de tratamiento. Sin embargo, está en las primeras etapas de la investigación ". Última actualización: 12/04/2012

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