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No hay un vínculo entre los virus y la diabetes tipo 1 de inicio rápido, el estudio halla

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LUNES, 6 de mayo de 2013 - Se sospecha desde hace tiempo que los virus desencadenan la diabetes tipo 1, pero los resultados preliminares de un importante estudio internacional no encontraron evidencia de que los virus causen la enfermedad en un pequeño grupo de niños con diabetes tipo 1 que progresa rápidamente.

Estos son algunos de los primeros resultados se publicará en el ensayo Determinantes ambientales de la diabetes en los jóvenes (TEDDY), una colaboración entre investigadores estadounidenses y europeos para determinar las causas de la diabetes tipo 1 mediante el seguimiento de un grupo de niños en alto riesgo de la enfermedad.

"Nosotros están buscando la posible c un tipo de diabetes con la esperanza de identificarlos para que podamos desarrollar una intervención que pueda prevenir la enfermedad ", dijo Jeffrey Krischer, PhD, uno de los autores del estudio y director del Centro de Diabetes de la Universidad del Sur de Florida.

Diabetes tipo 1 tiene una base genética, pero "la incidencia de la diabetes tipo 1 ha estado creciendo a un ritmo apreciable y la tasa de aumento ha excedido con creces lo que esperaríamos basándonos únicamente en la genética", dijo el Dr. Krischer. Esto sugiere que los factores ambientales desencadenan la diabetes en individuos que tienen una susceptibilidad hereditaria, y el estudio TEDDY está intentando descubrir estos factores aún desconocidos.

¿Son responsables los virus de la diabetes tipo 1?

La diabetes tipo 1 es un trastorno autoinmune eso ocurre cuando el sistema de defensa del cuerpo ataca por error a las células beta productoras de insulina en el páncreas. Los investigadores han planteado la hipótesis de que las infecciones virales pueden desempeñar un papel en el proceso autoinmune. Ciertos virus pueden hacer que el sistema inmunitario reaccione de manera excesiva o inadecuada, lo que finalmente desencadena un asalto equivocado al páncreas. Si bien existe una buena cantidad de apoyo científico para esta teoría, el estudio publicado hoy no se sumó a ese conjunto de pruebas.

El ensayo TEDDY, que comenzó en 2004, rastrea a 8.677 niños que tienen genes que los colocan en niveles elevados. riesgo de desarrollar diabetes tipo 1 desde la infancia hasta los 15 años. Los participantes proporcionan muestras de sangre a intervalos regulares para la detección de autoanticuerpos de células beta, que son signos tempranos de enfermedad autoinmune que pueden preceder al desarrollo de diabetes tipo 1. Los investigadores también utilizaron tecnología nueva y sofisticada para detectar la presencia de virus en las muestras de sangre.

En el nuevo estudio, publicado hoy en la revista Diabetologia, los investigadores identificaron un subgrupo especial de 24 bebés y niños pequeños que mostraron rápido progresión de la diabetes tipo 1 a una edad muy temprana. Estos niños pasaron de presentar autoanticuerpos en la sangre a diabetes tipo 1 en desarrollo dentro de los 6 meses, un proceso que generalmente ocurre durante varios años.

Debido a que estos niños desarrollaron diabetes durante un período de tiempo tan limitado, ofrecieron a los investigadores oportunidad de buscar una infección viral que puede haber causado la rápida progresión de la enfermedad.

Los investigadores compararon muestras de sangre de 14 de los niños con diabetes de inicio rápido, recolectados en el momento en que desarrollaron por primera vez los autoanticuerpos, con muestras de otros participantes en el ensayo que no desarrolló autoanticuerpos o diabetes tipo 1. Los niños con diabetes que progresa rápidamente no tienen más probabilidades de tener virus en la sangre que los niños sanos, ni son más propensos a desarrollar infecciones durante el período de tiempo que se estudia.

Aunque un poco sorprendente, los resultados son muy preliminares y definitivamente no descarta los virus como una posible causa de diabetes tipo 1, según Beena Akolkar, PhD, uno de los autores del estudio y asesor principal de respuestas inmunes y genética de la diabetes tipo 1 en el Instituto Nacional de Diabetes de los Institutos Nacionales de la Salud. y Enfermedades Digestivas y del Riñón.

Scott Blackman, MD, PhD, un endocrinólogo pediátrico del Johns Hopkins Children's Center que no participó en el estudio, está de acuerdo. "Es demasiado prematuro decir que los virus no están involucrados", dijo. "Este estudio en particular no encontró evidencia que respalde esa hipótesis, pero hay muchos datos que implican a virus, particularmente enterovirus," un grupo de virus que viven en los intestinos.

Los niños tomaron muestras de sangre cada tres meses , pero la exposición a un virus en particular puede haber durado solo uno o dos días y puede no haber sido capturada por los análisis de sangre, explicó el Dr. Blackman.

"El estudio sugiere que no hay un desencadenante viral evidente que sea lo que lleva a una progresión y desarrollo muy rápidos de la diabetes tipo 1 en una muestra pequeña de jóvenes ", dijo Lori Laffel, MD, MPH, jefa de la Unidad de Pediatría en Joslin Diabetes Center. "También sugiere que necesitamos más investigación", agregó. "Es probable que haya un rango de susceptibilidad genética y desencadenantes ambientales para diferentes individuos. Sabemos que esto es muy complicado".

El nuevo estudio encontró que los niños con diabetes que progresa rápidamente tenían menos probabilidades de tener fiebre que los niños sanos.

"Esta es una pista intrigante que debemos analizar un poco más de cerca", dijo Krischer. La fiebre es uno de los mecanismos de defensa del cuerpo y podría ser un signo de una respuesta inmune alterada en niños con diabetes que progresa rápidamente.

Los resultados son solo la punta del TEDDY Iceberg

El análisis actual analiza solo una pequeña fracción de TEDDY participantes, pero los investigadores ahora están trabajando en un estudio similar que involucrará a un grupo más amplio de sujetos. El equipo planea analizar bacterias y virus en muestras de sangre y heces de los más de 400 participantes que se han presentado con autoanticuerpos hasta la fecha, incluidos más de 100 niños que desarrollaron diabetes tipo 1.

Los virus son solo uno de muchos posibles contribuyentes a la diabetes tipo 1 que los investigadores están rastreando como parte del ensayo TEDDY. Los casi 9,000 niños inscritos también brindan información sobre los hábitos alimentarios, los niveles de vitaminas, los microbios en el intestino y muchos otros factores que pueden interactuar con la genética para causar diabetes tipo 1. El estudio permite a los investigadores recolectar muestras biológicas, información sobre exposiciones ambientales y otros datos de niños antes y mientras desarrollan diabetes, y evaluar sistemáticamente cada posible causa para ver si aumenta el riesgo de diabetes en el futuro.

Un nuevo estudio no identificó los virus como una causa de diabetes tipo 1, el Dr. Laffel no encuentra los resultados desalentadores. El ensayo TEDDY brinda a los investigadores la oportunidad de retroceder en el tiempo e identificar los factores que pueden haber contribuido a la diabetes tipo 1 muchos años antes de que los niños comenzaran a mostrar síntomas de la enfermedad, explicó. Por esa razón, "es un estudio muy importante, y va a ser una mina de oro para obtener información sobre la diabetes tipo 1 en el futuro".

La esperanza es que para cuando el estudio se complete en 2023, los investigadores comprenderán uno o más causas de diabetes y ser capaz de desarrollar mejores métodos para tratar o, idealmente, prevenir la afección, de acuerdo con Krischer. Actualmente, "no hay nada que se pueda hacer para prevenir la diabetes tipo 1", dijo. "Podemos identificar personas que están en alto riesgo pero somos incapaces de hacer algo al respecto, no es que no lo intentemos ". Última actualización: 5/6/2013

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