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Una guía para padres sobre la diabetes tipo 1

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Cuando a un niño se le diagnostica diabetes tipo 1, los padres suelen sentirse conmocionados y confundidos. "Estaba asustado y triste. Me preocupaba que nunca fuera a la escuela o que comiera pastel de cumpleaños ", dice Julie Abes de Alpharetta, Georgia, cuyo hijo pequeño tiene diabetes.

Los padres se preguntan si su hijo crecerá sano. La respuesta es "sí", si la diabetes está estrechamente controlada.

"Lo primero que les decimos a los padres es que no están solos, que su hijo no está solo", dice Sue Tocher, MS, RD, dietista y diabetes clínica. coordinador de programas en Children's Healthcare of Atlanta. "La diabetes no debería restringirlos, no debería limitarlos". Pero los padres necesitarán incorporar cambios en la vida de sus hijos, agrega Tocher.

Diabetes tipo 1: ¿qué es?

Una vez conocida como diabetes juvenil , la diabetes tipo 1 generalmente se diagnostica por primera vez en niños y adultos jóvenes, y es una afección de por vida. Cada año, más de 13,000 nuevos casos de diabetes tipo 1 se diagnostican en América del Norte, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

En el tipo 1, el páncreas del diabético produce poca o ninguna insulina. Esa es una hormona que el cuerpo necesita para transformar el azúcar y otros alimentos en energía. Sin insulina, los altos niveles de grasa y glucosa (azúcar) permanecen en la sangre. Con el tiempo, esto puede dañar los vasos sanguíneos y los órganos vitales. Para sobrevivir y evitar complicaciones graves como enfermedades del corazón y daño a los nervios, las personas con diabetes tipo 1 necesitan un plan de tratamiento integral que incluya inyecciones diarias de insulina.

Diabetes tipo 1: primeros pasos

9 años de Abes su viejo hijo, Mitchell, fue diagnosticado cuando tenía solo 2 años. "Se sentía casi como tener un bebé recién nacido de nuevo, fue muy abrumador", dice. "Hay mucho que aprender".

Primero, usted y su hijo deberán acostumbrarse a probar los niveles de azúcar e inyectarse insulina. Su hijo también deberá seguir una dieta baja en grasas y realizar un seguimiento de los carbohidratos. La Fundación para la Investigación de la Diabetes Juvenil (JDRF) sugiere:

  • Comer de manera razonable, consistente y según el cronograma
  • Controlar los niveles de azúcar en la sangre regularmente
  • Ajustar la insulina según los niveles y actividades de azúcar en la sangre
  • Hacer ejercicio regularmente

Su El equipo de diabetes elaborará un plan específico basado en la edad y el estilo de vida de su hijo. Los padres deberán educar a otros cuidadores para asegurarse de que sepan qué hacer. Es especialmente importante hablar con la escuela de su hijo al comienzo de cada año para asegurarse de que cada maestro conozca los detalles de su plan de control de la diabetes, dice Abes.

Diabetes tipo 1: Controlar los niveles de azúcar en la sangre

Asegurarse de que su hijo los niveles de azúcar en la sangre se mantienen estables es esencial para mantenerla saludable. Su equipo de diabetes le dirá qué niveles son normales para su hijo.

Es importante mantenerse en estos niveles. Las personas con diabetes enfrentan dos problemas potencialmente mortales cuando los niveles bajan demasiado o suben demasiado:

  • Hipoglucemia. Demasiado poca azúcar puede causar hipoglucemia. Demasiada insulina, muy poca comida o demasiado ejercicio son los culpables. Su niño puede estar tembloroso, sudoroso o mareado. Inmediatamente, dele a su hijo jugo de frutas, algunos dulces duros o tabletas de glucosa. Actúe rápido para que su hijo no se desmaye.
  • Hiperglucemia. Demasiada azúcar, principalmente debido a demasiada comida o poca insulina, puede causar hiperglucemia. Es posible que su hijo tenga mucha sed, necesite usar mucho el baño o tenga sueño. Administre insulina, agua o bebidas sin azúcar. Insuficiente insulina puede causar que los ácidos se acumulen en la sangre, causando una afección llamada cetoacidosis; esto puede provocar un coma diabético o la muerte.

Diabetes tipo 1: los años de la adolescencia

A medida que crecen, los niños pueden asumir lentamente más responsabilidad en su cuidado de la diabetes. Pero los padres suelen estar involucrados durante toda la adolescencia.

Los años de adolescentes y adolescentes son particularmente desafiantes para los diabéticos tipo 1. Como todos los niños de esta edad, los adolescentes con diabetes quieren encajar. Y eso podría llevar a una rebelión, que incluye comer mal y saltarse las inyecciones. Además de eso, los cambios hormonales pueden hacer que los cuerpos de los adolescentes sean resistentes a la insulina, dice Tocher. "Entonces, cuando más necesitan manejar la enfermedad, es posible que se resistan a hacerlo", dice.

Aprender a conducir es un rito adolescente de paso. La JDRF recomienda que se prueben los niveles de azúcar en la sangre antes de que su adolescente se ponga detrás del volante y que conduzca solo cuando sus niveles sean normales. También es importante mantener bocadillos en la guantera para evitar la hipoglucemia.

Diabetes tipo 1: un asunto familiar

El manejo exitoso de la diabetes requiere planificación y organización por parte de toda la familia, dice Abes. "Tienes que mantenerte en la pelota". Siempre estoy preguntando, '¿Hay jugo en el auto de papá?' ". Hija Amanda sabe qué hacer si Mitchell también muestra signos de niveles bajos o altos de azúcar en la sangre. "Todos deben participar", dice Abes.

Todos en la familia Abes también participan en la búsqueda de una cura. Todos los años, participan en la caminata de Atlanta para curar la diabetes de JDRF. En 2008, "Team Abes" recaudó $ 45,000. Abes ha reducido su trabajo como patóloga del habla y el lenguaje y ahora está realizando actividades de divulgación y educación del paciente para el capítulo de JDRF en Georgia. "La diabetes tomó mi vida en una dirección diferente", dice.

A pesar de su diabetes, Mitchell vive la vida de un niño típico de tercer grado. Él va a la escuela y juega fútbol y tenis. Y, dice su madre, con una cuidadosa planificación y monitoreo, Mitchell incluso puede comer una tarta de cumpleaños. Última actualización: 5/5/2009

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