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Diabetes tipo 2 y personas de edad avanzada

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Una de cada cuatro Los estadounidenses de 65 años o más tienen diabetes tipo 2. Complicaciones serias como pérdida de audición, problemas de visión, deterioro cognitivo y dificultades de movilidad son especialmente evidentes en personas de la tercera edad cuya diabetes no se trata adecuadamente, pero incluso las personas que controlan bien su nivel de azúcar en la sangre están en riesgo.

"A medida que la persona más viejo, queremos intervenir para prevenir complicaciones y el deterioro de los órganos involucrados ", dijo Joel Zonszein, MD, director del Centro de Diabetes Clínica en Montefiore MedicaL Center en la ciudad de Nueva York. "La mayoría de estos son causados ​​por niveles altos de azúcar en la sangre".

Las siguientes son algunas de las complicaciones más comunes que enfrentan las personas mayores con diabetes y qué se puede hacer para prevenirlas o retrasar su progreso.

Problemas de visión

"Con la visión, usted tiene el envejecimiento natural de la visión de una persona además del impacto de los cambios visuales de la diabetes", dijo Margery Kirsch, especialista en enfermería clínica de diabetes de Partners in Care, una filial del Visiting Nurse Service de Nueva York. .

El nivel elevado de azúcar en la sangre puede dañar los vasos sanguíneos de la retina, causando que se rompan y derramen sangre hacia el ojo, lo que puede nublar u oscurecer la visión. La hipertensión arterial, que afecta a cerca del 60 por ciento de los pacientes diabéticos, es otro factor de riesgo.

Esta afección, conocida como retinopatía diabética, es la principal causa de ceguera entre los adultos estadounidenses. Si se detecta lo suficientemente temprano, puede ser tratable con cirugía láser. Sin embargo, la cirugía no es una panacea, ya que la retinopatía puede reaparecer, especialmente si no se controlan los niveles de azúcar en la sangre.

Dr. Zonszein enfatiza la importancia de tener niveles de glucosa A1C (el nivel promedio de glucosa en los últimos dos o tres meses) controlados regularmente. Dado que la glucemia alta puede demorar años en desencadenar la retinopatía diabética, realizar la prueba A1C al menos dos veces al año "puede ayudar a prevenir enfermedades de vasos pequeños que pueden causar ceguera", dijo. Los exámenes oculares regulares también son importantes, ya que pueden detectar signos de la afección antes de que aparezcan los síntomas.

Pérdida de la audición

La pérdida de audición es dos veces más prevalente entre las personas mayores con diabetes. Los niveles altos de glucosa con el tiempo pueden dañar los vasos sanguíneos y nervios pequeños dentro del oído. Las personas mayores representan la mayoría de los pacientes con pérdida de audición relacionada con la diabetes, pero cualquiera que no controle su diabetes o que haya tenido la enfermedad por un largo tiempo está en riesgo.

Como Sherita Golden, MD, una endocrinóloga en el El Centro de Diabetes Johns Hopkins señala: "las complicaciones están relacionadas con la duración y la forma en que las personas se cuidan a sí mismas".

Si sospecha una pérdida de audición, asegúrese de informar a su médico y hacerse un examen completo de la audición. La pérdida auditiva es típicamente irreversible, pero se puede tratar con el uso de un audífono.

Deterioro cognitivo

Según un estudio publicado en agosto en el New England Journal of Medicine, los niveles más altos de azúcar en la sangre pueden tener "efectos nocivos". sobre el envejecimiento del cerebro "y aumentar el riesgo de demencia de una persona.

" Ha habido otros estudios, principalmente en animales, que sugieren que la glucosa alta causa daño a las neuronas en el cerebro que afectan la cognición ", dijo el Dr. Golden. "Estas personas pueden desarrollar más trastornos del estado de ánimo junto con problemas de memoria y cognición".

Evaluar a pacientes diabéticos mayores por deterioro cognitivo, independientemente de la causa subyacente, es crítico porque puede interferir con su capacidad para controlar la enfermedad. "Es un gran trabajo cuidar la diabetes adecuadamente", dijo Kirsch. "Registrar los resultados de azúcar en la sangre puede convertirse en un problema, así como coordinar las citas con el médico. A veces es ahí donde un cuidador puede intervenir y ayudar ".

Kirsch notó, sin embargo, que los problemas cognitivos pueden ser exagerados en las personas mayores. Ella sugiere que los miembros de la familia y los cuidadores "impulsen la independencia cuando sea apropiado y no infantilicen a las personas". El apoyo es lo más importante para las personas mayores diabéticas porque es algo muy complicado ".

Dificultades de movilidad

La artritis y otros problemas óseos o articulares pueden dificultar muchas personas de la tercera edad, pero la diabetes puede agravar el problema si un paciente desarrolla neuropatía o daño a los nervios en sus pies. Según la Clínica Mayo, al menos la mitad de las personas con diabetes desarrollan neuropatía.

Las personas con neuropatía generalmente sienten entumecimiento o una capacidad reducida para sentir dolor en los pies y los pies, así como sensaciones de hormigueo o ardor y dolor que aumenta mientras camina o duerme.

"Si una persona no tiene la sensación completa en la planta de los pies, a veces desarrollará heridas al pisar algo o meterse algo en el zapato, y no lo siente, y luego le tomará meses y meses curarse ", dijo Yael Reich, especialista clínico de diabetes de Partners in Care, una filial del Visiting Nurse Service de Nueva York.

Mantenerse activo es importante porque el ejercicio puede reducir el dolor mientras ayudando a reducir los niveles de azúcar en la sangre. Reich también recomienda que revise sus pies diariamente para detectar y tratar heridas o úlceras lo antes posible. Las heridas no tratadas pueden infectarse y causar gangrena, muerte del tejido y amputación.

"Podemos disminuir la probabilidad de complicaciones terribles que pueden causar ceguera, pérdida de extremidades y más al controlar la glucosa y el nivel de A1C", dijo. Betul Hatipoglu, MD, un endocrinólogo en la Clínica Cleveland. "Los médicos están prestando atención a estas cosas, pero los pacientes e incluso los cuidadores deben saberlo también para evitar que sucedan estas cosas". Última actualización: 10/10/2013

dr. sanjay gupta

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