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Comprender la diabetes tipo 1 de inicio adulto

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Cuando entonces Rebecca Gill, de 34 años, estaba embarazada de su segunda niño en 2004, los niveles altos de azúcar en la sangre llevaron a un diagnóstico de diabetes gestacional, una forma de diabetes a menudo temporal que puede ocurrir en mujeres embarazadas.

Después de que nació el hijo de Gill, sus niveles de azúcar en sangre volvieron a la normalidad y sus médicos asumió que la diabetes había desaparecido. Pero otra prueba de sangre que se le dio varias semanas después de que dio a luz mostró que sus problemas de diabetes habían regresado. La remitieron a un endocrinólogo que realizó pruebas y finalmente la diagnosticaron con diabetes autoinmune latente en adultos, o LADA. LADA, también conocida como diabetes tipo 1.5 o diabetes doble, es una forma de diabetes en la que el sistema inmunológico de un adulto destruye las células beta del páncreas, las células que producen insulina. La insulina es una hormona que convierte el azúcar en la sangre del cuerpo en energía. Sin suficiente insulina, los niveles de azúcar en la sangre pueden llegar a ser demasiado altos, dando como resultado daño nervioso, ceguera y otros problemas si no se trata.

LADA es similar a la diabetes tipo 1 en que ambas formas son causadas por el sistema inmunológico que ataca las células beta. Sin embargo, la mayoría de los diabéticos con LADA se diagnostican después de los 30 años, mientras que la forma más común de diabetes tipo 1 generalmente se desarrolla en niños o adolescentes.

LADA: una diabetes diferente

Debido a que LADA aparece en la edad adulta, inicialmente puede confundirse para la diabetes tipo 2, pero es diferente. Las personas que tienen LADA a menudo se diagnostican erróneamente inicialmente con diabetes tipo 2, dice Priscilla Hollander, MD, PhD, endocrinóloga del Baylor University Medical Center en Dallas.

"Muchas personas con LADA presentan síntomas un poco parecidos al tipo 2", Dr. Hollander explica. "Su azúcar puede comenzar a mejorar un poco. Se los puede considerar como un tipo 2 temprano o un tipo 2 más delgado. "

Pero existen diferencias específicas. Por un lado, LADA tiende a tener una progresión más rápida que la diabetes tipo 2, en la que los problemas de azúcar en sangre pueden tardar meses o incluso años en desarrollarse. La mayoría de las personas con diabetes tipo 2 también tienen sobrepeso, mientras que las personas con LADA suelen tener un peso saludable. Otra distinción es que los medicamentos normalmente utilizados para pacientes con diabetes tipo 2, como la metformina, dejarán de funcionar para los pacientes con LADA a medida que su sistema inmunológico destruya más células productoras de insulina.

Una de las pruebas usadas para diagnosticar LADA mide la cantidad de c-péptidos en la sangre. Los péptidos C son subproductos de la producción de insulina, por lo que los niveles bajos pueden indicar que su cuerpo no produce mucha insulina por sí mismo. Otra prueba de sangre que se administra a los pacientes LADA busca la presencia de anticuerpos que destruyen la insulina.

Muchas personas diagnosticadas con LADA pueden controlar su diabetes sin inyecciones de insulina durante un cierto período de tiempo porque el páncreas todavía está produciendo insulina. Se les pueden administrar medicamentos orales con sulfonilureas, que estimulan al páncreas a producir más. Pero dentro de varios años, la mayoría de los pacientes con LADA necesitarán inyecciones de insulina. Algunos necesitarán varios por día, mientras que otros pueden administrarse con solo uno.

Algunos diabéticos LADA, como Gill, usan una bomba de insulina, un dispositivo pequeño que administra automáticamente dosis de insulina a través del abdomen en un horario preprogramado. Gill se conectó a la bomba después de inyectar demasiada insulina accidentalmente, lo que obligó a ir a la sala de emergencias.

"Algunas personas luchan con dónde colocarlo o qué hacer con el cable, pero lo mantiene más sano y le permite funcionar. mejor ", dice Gill.

Gill ha lanzado un grupo de Facebook para personas con LADA donde más de 100 miembros comparten historias, intercambian consejos y se ayudan mutuamente. "Todos estamos experimentando lo mismo", dice Gill. "La gente viene allí y están asustados y ansiosos. Les hacemos saber que esto es manejable. "Última actualización: 1/18/2011

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