Será Interesante Para Usted

¿Una vacuna para tratar la diabetes?

Respetamos su privacidad.

La diabetes tipo 1 es una enfermedad autoinmune, es decir, el sistema inmunológico del cuerpo ataca páncreas como si lo defendiera contra invasores extranjeros. Gran parte de la investigación se centra en encontrar la causa de la diabetes tipo 1 y mejores tratamientos para la diabetes. Recientemente, los científicos han visto signos de esperanza de una posible cura contra la diabetes utilizando una vacuna contra la tuberculosis o la tuberculosis. Después de dos décadas de investigación realizada principalmente en el laboratorio, un estudio descubrió que la vacuna contra la tuberculosis llamada Calmette Guerin (o bacilo) BCG): desencadena la secreción de insulina en roedores con diabetes tipo 1. En la diabetes tipo 1, el cuerpo no puede producir insulina, por lo que la capacidad de la vacuna BCG para estimular la liberación de insulina fue un signo prometedor. Este descubrimiento llevó a otro equipo de investigadores del Hospital General de Massachusetts a ver si la vacuna tendría el mismo efecto en humanos.

Seis personas con diabetes tipo 1 de larga duración se estudiaron en un ensayo doble ciego controlado con placebo. Algunas personas recibieron la vacuna BCG y otras un placebo. La sangre de los participantes se extrajo una vez por semana durante 20 semanas y se analizaron los biomarcadores de la función pancreática y la actividad del sistema inmunitario. Al final del estudio, los investigadores descubrieron que algunas de las personas que recibieron la vacuna BCG mostraron un aumento en los niveles de péptido C, que son marcadores, o signos, de secreción de insulina, como se informó en la revista

PLOS ONE . Aunque el estudio era muy pequeño y se necesita mucha más investigación para determinar si la vacuna BCG podría ser viable en el tratamiento de la diabetes, los investigadores sospechan que la vacuna estimula la respuesta inmune del cuerpo y hace que libere una sustancia llamada tumor factor de necrosis, o TNF. Se sabe que el cuerpo produce TNF en respuesta a la bacteria en la vacuna BCG. Años de investigación han indicado que el TNF tiene un efecto protector contra la autoinmunidad y puede prevenir, retrasar o detener la progresión de algunas enfermedades autoinmunes. En personas con diabetes, se cree que el TNF destruye las células autoinmunes que atacan el páncreas y promueven la regeneración de células sanas del páncreas que pueden secretar insulina. Entonces, ¿es esta la cura para la diabetes que tantos han estado esperando? "Este fue un estudio piloto temprano de un enfoque prometedor para el tratamiento de la diabetes", explica David Schoenfeld, PhD, uno de los investigadores del estudio y profesor en el departamento de bioestadística de la Facultad de Medicina de Harvard. "Hemos encontrado alguna evidencia de que podremos cambiar el curso de la diabetes mediante una inmunoterapia. Sin embargo, tendremos que hacer mucho más trabajo para confirmar esta observación y luego desarrollar una inmunoterapia que sea beneficiosa para los pacientes. " Utiliza el término "inmunoterapia" en lugar de "vacuna", dice Schoenfeld, "porque aunque la BCG es una vacuna contra la tuberculosis, se utilizó en este estudio para alterar el sistema inmunitario de los pacientes en lugar de prevenir la infección". Las personas en el ensayo que recibieron la vacuna BCG todavía se basaron en inyecciones diarias de insulina para controlar su diabetes.

El futuro del tratamiento de la diabetes

Todavía hay un largo camino por recorrer para encontrar una cura para la diabetes o una vacuna para la diabetes "No parece que una cura o vacuna para la diabetes sea realista en el corto plazo, los próximos cinco años", dice Howard B.A. Baum, MD, endocrinólogo de la división de diabetes, endocrinología y metabolismo del Centro Médico de la Universidad de Vanderbilt. "A largo plazo, sin embargo, es mi opinión que la diabetes tipo 1 es una enfermedad curable".

La investigación con células madre podría desempeñar un papel, pero también lo podrían hacer otros métodos. "La vía más prometedora en este punto es el concepto de reemplazar las células beta productoras de insulina del páncreas a través del trasplante", explica el Dr. Baum. "Un enfoque en el futuro, que podría proporcionar un suministro ilimitado de células beta, sería a través de la investigación con células madre". Los intentos de tratar la diabetes tipo 1 atenuando el ataque del sistema inmune contra el páncreas, como podría hacerlo la vacuna BGC, han fallado en los ensayos hasta la fecha, señala Baum. Dicho esto, estas estrategias teóricamente podrían ofrecer una forma de preservar la producción de insulina en el futuro. Última actualización: 11/03/2013

arrow