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¿Qué hay detrás del aumento en la diabetes tipo 1?

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Parece que todos los días, hay otro titular sobre la epidemia de diabetes. Pero aunque el creciente número de personas en todo el mundo con diabetes tipo 2 se ha relacionado en gran medida con la obesidad y el estilo de vida, la incidencia de diabetes tipo 1 también está en aumento, y los expertos están desconcertados acerca de las razones.

Ambas formas de diabetes están relacionados con problemas con la insulina, una hormona utilizada para procesar el azúcar en la sangre. Las personas con diabetes tipo 2 todavía producen insulina, aunque sus cuerpos no pueden usarla adecuadamente. Pero en la diabetes tipo 1, el sistema inmune ataca y destruye las células beta productoras de insulina del páncreas, lo que significa que las personas con este trastorno deben tomar insulina y llevar un registro cuidadoso de sus niveles de azúcar en la sangre para mantenerse sanos.

Tipo 1 La diabetes generalmente se diagnostica por primera vez en niños y adolescentes, razón por la cual se la conoce como diabetes juvenil. También es mucho menos común que el tipo 2: la Organización Mundial de la Salud (OMS) estima que alrededor del 90 por ciento de los casos de diabetes en todo el mundo son atribuibles a la diabetes tipo 2.

Pero como señala un artículo en Scientific American , la incidencia de la diabetes tipo 1 ha aumentado de 3 a 5 por ciento al año. En 2006, un proyecto de la OMS llamado DIAMOND, que revisó 10 años de registros de 57 países, descubrió que las tasas de tipo 1 habían aumentado un promedio de 5.3 por ciento anual en América del Norte, 4 por ciento en Asia y 3.2 por ciento en Europa. Y un estudio publicado en la edición de junio de 2009 de The Lancet encontró que la incidencia de diabetes tipo 1 en 17 países europeos aumentaba casi un 4 por ciento al año, aumentando más rápidamente en niños menores de cinco años.

Hasta ahora, las razones del aumento son todavía un misterio, pero los expertos creen que la causa subyacente probablemente sea ambiental, no genética. Según Scientific American , esto es lo que los investigadores se centran en las posibilidades:

  • Gluten: Un aumento en el consumo de alimentos altamente procesados ​​significa una mayor exposición al gluten, una proteína que se encuentra en el trigo y que muchas personas con diabetes tipo 1 parece ser sensible a. El JDRF estima que aproximadamente 1 de cada 10 estadounidenses con diabetes tipo 1 tienen enfermedad celíaca (intolerancia al gluten), en comparación con aproximadamente 1 de cada 100 en la población general de EE. UU.
  • Bacterias: La "hipótesis de la higiene" indica que falta de la exposición temprana a infecciones y alérgenos no permite que el sistema inmune aprenda a manejar estos y otros factores estresantes, lo que puede llevar a ataques autoinmunes como el que precipita la diabetes tipo 1. El artículo cita el hecho de que la diabetes es menos común en niños que están en guarderías.
  • Obesidad: La diabetes tipo 1 normalmente no está relacionada con el sobrepeso u obesidad. Pero algunos expertos creen que el exceso de peso, que conduce a una mayor producción de insulina, puede sobrecargar las células beta pancreáticas hasta el punto del fracaso y "empujar a un niño cuyas células beta ya están siendo atacadas a desarrollar diabetes tipo 1".

Debido a que los investigadores de salud pública esperan encontrar una respuesta pronto para ayudar a prevenir o revertir esta tendencia. Aunque existe un gran optimismo sobre el desarrollo de sistemas artificiales de páncreas, un avance que se espera mejore significativamente las vidas de muchas personas con diabetes tipo 1, actualmente no hay cura para esta afección.

¿Qué crees que puede haber detrás del aumento en la incidencia de diabetes tipo 1? Háganos saber en los comentarios.

Siga a @DiabetesFacts para obtener las últimas noticias sobre diabetes e información de los editores de @EverydayHealth. Última actualización: 1/26/2012

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