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Muchos estadounidenses obesos luchan contra el estigma y la discriminación

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JUEVES, 23 de agosto de 2012 (Noticias de HealthDay) - Como si los problemas físicos que acompañar a la obesidad no es tan malo, muchos estadounidenses obesos dicen que enfrentan discriminación y estigma debido a su peso, se encontró una nueva encuesta Harris Interactive / HealthDay .

Y los niveles de estigma aumentan con el peso, y afecta la vida laboral y social de las personas, según la encuesta.

El cincuenta y dos por ciento de las personas que cayeron en las categorías "obesas" o "obesas mórbidas" creen que han sido discriminadas cuando solicitan un trabajo o promoción. Alrededor de dos quintos dijeron que habían sido rechazados socialmente, y el 36 por ciento sintieron que habían sido discriminados cuando estaban sentados en teatros o restaurantes.

Gran parte de esta discriminación aún puede ser socialmente aceptable: según la encuesta, la mayoría de las personas (61 por ciento) no consideran ofensivas las observaciones negativas sobre el peso de una persona.

Los hallazgos sugieren que "la epidemia de obesidad no es solo un gran problema de atención médica, sino también un problema social para muchas personas, especialmente aquellos que son mórbidamente obesos, sintiendo que han sido estigmatizados, tratados injustamente o discriminados por su peso ", dijo Humphrey Taylor, presidente de The Harris Poll.

" Esto no es sorprendente cuando muchas personas no creen eso es muy ofensivo hacer comentarios críticos sobre el peso de las personas o que los empleadores usen el peso como un factor a la hora de decidir a quién contratar ", dijo.

La encuesta en línea se realizó en julio e involucró a casi 2,300 adultos estadounidenses. Entre otras preguntas, la encuesta les preguntó a los participantes su altura y peso para calcular su índice de masa corporal (IMC, una relación entre el peso y la altura). Un IMC de 30 a 35 se considera obeso, y cualquier valor más alto que eso entra en la categoría de obesidad mórbida. El diecisiete por ciento de los encuestados eran obesos, mientras que el 13 por ciento tenían obesidad mórbida. Treinta y dos por ciento tenían peso normal y 29 por ciento tenían sobrepeso (un IMC de 25 a 29).

Tal vez no sea sorprendente que la proporción de personas que dijeron sentirse estigmatizadas debido a su peso aumentó con su nivel de obesidad. Mientras que el 6 por ciento de las personas que se clasificaron con sobrepeso dijeron que se sentían estigmatizadas, ese número aumentó a 20 por ciento y 34 por ciento para las personas obesas o mórbidamente obesas, respectivamente.

El estigma afectaba la vida laboral de muchos encuestados. Casi una de cada 10 personas con sobrepeso dijo creer que su peso podría haberle costado un trabajo o promoción, al igual que el 17 por ciento de los obesos y el 35 por ciento de los obesos mórbidos. Estas percepciones pueden estar enraizadas en la realidad, mientras las empresas se mueven para ahorrar dólares de salud o mejorar su imagen al factorizar la obesidad en sus prácticas de contratación. Por ejemplo, un hospital en Victoria, Texas, acaparó los titulares recientemente al decidir no contratar empleados con un IMC superior a 35, citando razones de apariencia personal.

"Algunos empleadores pueden sentir que tener sobrepeso se asocia con ser inculto, perezoso , no tan ambicioso ni tan disciplinado ", dijo Sharon Zarabi, nutricionista y entrenadora física del Hospital Lenox Hill en la ciudad de Nueva York. Zarabi, que asesora a personas severamente obesas antes y después de la cirugía de pérdida de peso, dijo que muchos de sus clientes informaron haber sido ridiculizados por su tamaño. Mientras que un cuarto de todas las personas encuestadas pensaba que tales políticas de empleo eran "justas, "solo el 14 por ciento de los que tienen obesidad mórbida lo cree así.

El exceso de peso también puede afectar la vida social. Por ejemplo, el 22 por ciento de los obesos mórbidos dijeron que sentían que habían quedado fuera de las reuniones sociales debido a su peso, y un número similar dijo que se habían sentido discriminados mientras estaban sentados en un teatro o restaurante, o en un autobús o tren. o avión.

Muchos de los encuestados pensaron que todavía era aceptable hacer comentarios hirientes sobre el peso de una persona. Por ejemplo, mientras que el 61 por ciento pensó que era "muy" o "extremadamente" ofensivo hacer insultos raciales, solo el 39 por ciento opinaba lo mismo sobre los comentarios relacionados con el peso, incluida casi la mitad de aquellos que eran mórbidamente obesos.

Ese hallazgo no sorprendió a un experto médico.

"Aunque muchos lo niegan, como en este estudio, hay suficiente evidencia científica de que el sesgo de peso, que prevalece más que la raza, el sexo, el color y las creencias religiosas, es generalizado y muy resistente al cambio ", dijo la Dra. Sarita Dhuper, directora de cardiología pediátrica y directora ejecutiva del Programa de Obesidad Pediátrica" ​​Live Light Live Right "en el Hospital y Centro Médico Brookdale University en la ciudad de Nueva York.

Dijo que muchas personas no se dan cuenta de que la vulnerabilidad de cada persona a la obesidad difiere mucho, y en una sociedad donde abundan los alimentos con alto contenido calórico, "todos son susceptibles de desarrollar obesidad".

Dhuper agregó que "hacer que la gente pague por ser obesa es como diciendo que es su ent culpa y tienen la capacidad de revertirlo. Esto es aún discutible. La obesidad puede prevenirse pero es poco probable que sea reversible sin métodos quirúrgicos drásticos para la mayoría de la gente ".

Y dijo que con el tiempo, el estigma basado en el peso o cualquier otro factor puede tener consecuencias trágicas.

" Tratar con prejuicios el lugar de trabajo, los entornos de atención médica, la escuela y el hogar pueden llevar a la internalización y al estrés, a la depresión, a la ira, a la agresión e incluso a la ideación suicida ", dijo Dhuper. Última actualización: 8/23/2012

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