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El Tai Chi puede ayudar a los pacientes de Parkinson

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MIÉRCOLES, 8 de febrero de 2012 (HealthDay News) - Practicar el antiguo arte del Tai Chi dos veces por semana ayudó a los pacientes de Parkinson a mejorar su equilibrio y la capacidad de caminar, muestra un nuevo estudio.

"El Tai Chi ha sido sugerido por un tiempo [para aquellos con Parkinson], pero no ha sido científicamente o clínicamente validado", dijo el autor del estudio Fuzhong Li, investigador de la Oregon Research. Instituto en Eugene.

La nueva investigación se publicó en la edición del 9 de febrero del New England Journal of Medicine . El Instituto Nacional de Trastornos Neurológicos y Accidente Cerebrovascular de EE. UU. Financió el estudio.

Li y su equipo compararon los efectos del Tai Chi con el entrenamiento de resistencia y el estiramiento. Asignaron aleatoriamente a 195 pacientes con Parkinson leve a moderado a uno de los tres grupos. Cada paciente realiza sesiones de 60 minutos dos veces por semana durante 24 semanas.

La enfermedad de Parkinson, un trastorno cerebral neurodegenerativo, afecta a aproximadamente 1 millón de personas en los Estados Unidos, según la National Parkinson Foundation. Por lo general, progresa lentamente, pero a medida que lo hace, la capacidad para controlar el movimiento disminuye y aparecen síntomas como temblores, rigidez muscular e inestabilidad. Se sabe que la actividad física ayuda a frenar este deterioro de la función motora.

Los investigadores analizaron los cambios en lo que se denomina estabilidad postural, que es importante para mantener el equilibrio. También observaron cómo caminaban los pacientes y su fuerza física.

"El Tai Chi fue mejor en comparación con el entrenamiento de resistencia y los estiramientos en términos de mejora en el equilibrio y la capacidad para caminar", dijo Li.

Fue mejor que estirar e igual al entrenamiento de resistencia para reducir el número de caídas, Li lo encontró.

El Tai Chi incluye ejercicio físico suave y estiramiento. Las posturas o movimientos se realizan de una manera lenta y elegante. Durante una sesión, el cuerpo se mantiene en movimiento a medida que un movimiento fluye hacia el siguiente.

Otros estudios que analizan el Tai Chi para el Parkinson también han encontrado beneficios; El equipo de Li descubrió que los beneficios se mantuvieron tres meses después.

El estudio revela algunos beneficios importantes del Tai Chi para caminar y las dificultades de equilibrio, dijo el Dr. Michael Okun, director médico nacional de la National Parkinson Foundation.

"Tai Chi incorpora formas de movimiento que se centran en mejorar la concentración, la conciencia del medio ambiente, grandes pasos y un mayor control del equilibrio ", dijo. "Por lo tanto, tendría sentido que este tipo de terapia a medida podría ser mejor en las medidas de equilibrio en comparación con el entrenamiento de resistencia o estiramiento".

"Sin embargo, es importante que las personas que leen el estudio comprendan que el entrenamiento de resistencia y el estiramiento también son beneficioso en la enfermedad de Parkinson, pero la terapia correcta debe elegirse para el paciente adecuado ", agregó.

Los estudios previos de Tai Chi, dijo," no han demostrado los mismos niveles de beneficio en la EP y uno se pregunta si fue la medida de resultado que eligieron [equilibrio] o la forma en que administraron la terapia. En ciencia, la replicación es muy importante y será fundamental para otros grupos replicar estos hallazgos potencialmente importantes. "

Li dijo que los pacientes con Parkinson quieren probar El Tai Chi debería pedirles a sus médicos que los remitan a un fisioterapeuta familiarizado con el ejercicio para que el terapeuta les pueda dar ejercicios en casa. Eso, o una clase, sería mejor que simplemente obtener un DVD y enseñarse a sí mismo, dijo, porque la instrucción permite que el ejercicio se adapte al paciente y sus síntomas. Última actualización: 2/9/2012

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