Será Interesante Para Usted

Por qué debería tomarse la hipertensión en serio

Respetamos su privacidad.

El diagnóstico más común que el Dr. Mark Stephan hace en su práctica médica no es la diabetes ni la artritis, es la presión arterial alta o la hipertensión. Más de 76 millones de estadounidenses tienen presión arterial alta, pero solo la mitad la tiene bajo control y muchos no saben que la tienen.

Llamado el "asesino silencioso" porque generalmente es asintomático, la hipertensión puede causar serios problemas de salud como como insuficiencia cardíaca, accidente cerebrovascular, aneurisma y daño renal. Según la Asociación Estadounidense del Corazón, es responsable de 350,000 muertes cada año, y es probable que ese número aumente a medida que más adultos e incluso niños sean diagnosticados con él.

"Hay un aumento en la prevalencia de presión arterial alta en todo el país. Se diagnostica mucho más que hace 25 años ", dijo el Dr. Stephan, director de medicina familiar del Hospital y Centro Médico St. Joseph en Phoenix. "Creemos que se correlaciona con el aumento de la obesidad y el estilo de vida sedentario".

La presión arterial es la fuerza de la sangre que empuja contra las paredes arteriales a medida que el corazón bombea. Mientras más sangre bombee y más estrechas sean las arterias, mayor será la presión. La mayoría de los médicos considera que la presión arterial normal es un número sistólico (la presión cuando el corazón late) menor de 120 y un número diastólico (la presión entre latidos) menor de 80. Una presión sistólica de 140 o más y un número diastólico de 90 o más considerado alto.

Como Stephan señala, sin embargo, "no quieres perseguir un número. El objetivo del tratamiento es prevenir un ataque [o] para evitar la enfermedad renal. "

Lo que alarma a Stephan más es el número creciente de niños con presión arterial alta. Investigadores de Harvard informaron recientemente un aumento del 27 por ciento en el riesgo de hipertensión entre adolescentes y niños estadounidenses durante un período de 13 años.

"Parece una locura, pero cada vez veo más niños de 12 a 14 años que pesan 180 libras con su [presión arterial sistólica] en los 130 ", dijo Stephan. "Creo, 'Oh, Dios mío. Estos niños van a tener diabetes y presión arterial alta antes de graduarse de la escuela secundaria ".

La presión arterial alta suele ser hereditaria, y la probabilidad de desarrollarla aumenta con la edad a medida que los vasos sanguíneos pierden flexibilidad.

Hombres son más propensas que las mujeres a tener hipertensión más temprano en la vida, pero un porcentaje mucho más alto de mujeres lo tienen después del inicio de la menopausia. Las mujeres a veces desarrollan presión arterial alta después de las 20 semanas de embarazo, una afección potencialmente mortal conocida como preeclampsia. Según la AHA, hasta el 10 por ciento de los casos de hipertensión arterial están relacionados con una afección preexistente, como un defecto cardíaco o una anomalía renal.

Sin embargo, muchas de las causas más comunes de hipertensión están relacionadas con las elecciones de estilo de vida, incluida la mala alimentación, la falta de ejercicio, el tabaquismo y el consumo excesivo de alcohol.

"Si puede bajar la sangre presión con modificaciones en el estilo de vida, es mucho mejor que tomar un medicamento ", dijo Merle Myerson, MD, directora del programa de prevención de enfermedades cardiovasculares y del corazón antes del ejercicio en el Hospital St. Luke's-Roosevelt en la ciudad de Nueva York. "Muchos de mis pacientes que perdieron peso y cambiaron su dieta ya no necesitan medicamentos o están tomando menos píldoras".

La Clínica Mayo enumera varias cosas que las personas pueden hacer para controlar o prevenir la presión arterial alta. Estos incluyen:

Una dieta saludable:

  • La dieta de Enfilamientos Dietéticos para Detener la Hipertensión (DASH) reduce las grasas y enfatiza las frutas, verduras, granos integrales y productos lácteos bajos en grasa. Menos sal:
  • Las personas no deben consumir más de 2.300 miligramos de sodio al día, o 1.500 mg para las personas con mayor riesgo, como los afroamericanos y los pacientes con diabetes o enfermedad renal. Pérdida de peso:
  • Perder tan poco como cinco libras puede reducir la presión arterial de una persona. Ejercicio:
  • Los expertos recomiendan al menos 30 minutos de actividad física al día. Limite el consumo de alcohol y no fume.
  • Dr. Myerson enfatiza que la conciencia temprana y los cambios en el estilo de vida saludable pueden prevenir consecuencias graves de salud más adelante. "En sus 20 y 30 años es un buen momento para descubrir si su presión arterial está en el lado alto", dijo. "De esa manera puede hacer cambios para que no tenga 30 libras de sobrepeso con presión arterial alta en 10 años".

Si los cambios en el estilo de vida no son suficientes para controlar su presión arterial, un médico puede recomendar medicamentos como diuréticos que reducen volumen de sangre al ayudar a los riñones a eliminar el agua y el sodio, o bloqueadores beta que relajan los vasos sanguíneos y permiten que el corazón bombee con menos fuerza.

Como la presión arterial fluctúa y a veces se dispara debido a factores como el estrés, los dispositivos de monitoreo en el hogar pueden ayudar a su médico a obtener una imagen más clara y determinar si el tratamiento está funcionando. La investigación muestra que estos dispositivos -algunos de los cuales pueden transferir datos directamente a su médico- pueden mejorar significativamente el control de la presión arterial a largo plazo.

"Para algunas personas, mantener el seguimiento de su propia información es útil y motivador", dijo Stephan. "Considerar cifras elevadas es todo lo que se necesita para ponerlas en funcionamiento y mejorar su salud". Pero, como señala la AHA, el control domiciliario no es un sustituto de las visitas regulares a su médico.

A pesar de todo lo que puede ser hecho para prevenir o tratar la hipertensión, expertos médicos como Myerson están preocupados de que la conciencia pública permanezca baja.

"Estuve en una feria de salud en Nueva York hace unos años, pidiendo a las personas hacerse exámenes de detección de hipertensión", dijo Myerson . "Había tanta gente que lo tenía y no lo sabían". Y muchas personas que sabían que lo tenían, no estaban trabajando para tratarlo ". Última actualización: 8/8/2013

dr. sanjay gupta

arrow