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La ciudad de Nueva York aumenta la edad para fumar a 21

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MIÉRCOLES, oct. 30, 2013 - Los adolescentes en la ciudad de Nueva York que buscan encender un cigarrillo ahora tienen que esperar hasta que puedan comprar una cerveza para ir con él, gracias a dos nuevos proyectos de ley aprobados hoy por el Concejo de la Ciudad de Nueva York. Los proyectos, llamados Tobacco 21 y Sensible Tobacco Enforcement, elevan la edad mínima para comprar productos de tabaco de 18 a 21 años, la más estricta de cualquier ciudad importante de los Estados Unidos , y también establecen otras medidas para que los adolescentes dejen de fumar. - medidas que según los expertos tendrán un profundo efecto en la salud de las generaciones futuras.

Las dos propuestas fueron propuestas por primera vez en abril por la oradora del consejo de la ciudad y candidata a la alcaldía Christine Quinn en un esfuerzo por frenar el índice de adolescentes fumadores. que Susan Kansagra, MD, comisionado adjunto de la Ciudad de Nueva York para la Promoción de la Salud y Prevención de Enfermedades dice que es uno de los mayores problemas de salud que enfrenta la ciudad.

"El tabaquismo adolescente es un gran problema, especialmente si se pregunta a los fumadores actuales, 80 "El consumo de tabaco es la principal causa de muerte prevenible entre todos los grupos de edad en la ciudad de Nueva York, según el Departamento de Salud de la Ciudad de Nueva York, y desde 2007, el tabaquismo adolescente", dijo el Dr. Kansagra.

rata es estancado Más de 19,000 estudiantes de secundaria menores de 18 años fuman actualmente, y el uso de cigarrillos electrónicos se ha duplicado en los estudiantes de secundaria en los últimos dos años.

Aunque ninguna gran ciudad ha elevado la edad de fumar tan alto, la idea de criar la edad de compra de tabaco a 21 no es completamente sin precedentes. Una ciudad, Needham, Mass., Elevó la edad mínima para comprar tabaco a 21, y desde que se promulgó la ley, el número de estudiantes de Needham que informaron fumar disminuyó en un 50 por ciento, y la ciudad espera tener efectos similares, anticipando una reducción del 67 por ciento en el tabaquismo en adolescentes de 14-17 años, y una reducción del 55 por ciento en adultos jóvenes de entre 18 y 20 años.

"Creemos que esto salvará vidas en el futuro", dijo Kansagra.

El nuevo la restricción de edad entrará en vigor en 6 meses, con el despliegue gradual de las otras medidas, dijo Kansagra.

Dan Ehlke, PhD, profesor asistente de políticas y gestión de salud en SUNY Downstate, dijo que el cambio probablemente tendrá un impacto en el tasa adolescente de tabaquismo, pero agregó que sigue siendo escéptico en cuanto a qué tan grande será el impacto.

"La evidencia sugiere que dentro de varios años de aumentar la edad legal de compra, el consumo de tabaco disminuye", dijo el Dr. Ehlke . "Sin embargo, cuando se trata de alcohol, tener una edad legal de 21 años no parece marcar una gran diferencia en el consumo".

"Hay muy pocos aspectos negativos para elevar la edad legal", agregó Ehlke, "especialmente porque el 60 por ciento de los fumadores están de acuerdo con la idea. Soy escéptico en cuanto a la diferencia positiva que esto representará. "

Pero la edad para fumar no es lo único que está cambiando. Las nuevas leyes también aumentarán las sanciones a los minoristas que venden tabaco a menores, prohibirán los descuentos en productos de tabaco y establecerán un precio mínimo de paquete de cigarrillos a $ 10.50, lo que Ehlke dijo tendrá un profundo efecto en el tabaquismo entre adolescentes.

El aumento en los impuestos sobre el tabaco ha sido un factor importante en la disminución del consumo ", dijo el Dr. Ehlle. "Este cambio en el precio podría tener una diferencia mayor que elevar la edad. Se trata de una economía difícil y de tomar decisiones difíciles cuando se trata de gastar dinero ".

La ley también regulará los puritos, o puritos pequeños, a los que recurren cada vez más fumadores jóvenes de la ciudad de Nueva York. Entre 2001 y 2009, el número de fumadores que informaron haber consumido puros o cigarrillos se triplicó de 4.8 por ciento a 13.3 por ciento, probablemente porque son de bajo costo de $ 1 a $ 2 cada uno, según datos del Departamento de Salud de la Ciudad de Nueva York. Estas nuevas leyes ordenan que los puritos se deben vender en paquetes de 20, lo que probablemente los coloque fuera del rango de precios para los fumadores jóvenes.

"Los minoristas no pueden vender cigarrillos sueltos", dijo Kansagra. "Los cigarros pequeños se venden sueltos y por cambio, lo que los hace mucho más accesibles para los adolescentes. Empacarlos ayudará a evitar que los niños los prueben. "

Pero a medida que los cigarrillos se volvieron más difíciles de obtener, cada vez más niños se cambian a cigarrillos electrónicos, dijo Kansagra. Estas nuevas leyes también restringirán la venta de estos dispositivos a personas mayores de 21 años.

"Existe la preocupación de que estos productos adicionarán una nueva generación a la nicotina, y pueden llevarlos a probar otros productos de tabaco", dijo. . "Estos productos no están actualmente regulados de todos modos. Tiene sentido proteger a nuestros jóvenes ".

Ehlke estuvo de acuerdo y agregó que los cigarrillos electrónicos son el" salvaje oeste "del tabaco.

" Los fabricantes pueden promover los beneficios para la salud de los cigarrillos electrónicos, a pesar de que todavía los consumen. contienen productos químicos nocivos ", dijo. "Un área que podemos tener un impacto es en la publicidad y venta de cigarrillos electrónicos".

Algunos estudios, sin embargo, han demostrado que los cigarrillos electrónicos son una forma efectiva de reducir el tabaquismo.

Ciudad de Nueva York ha tomado medidas estrictas contra el tabaquismo, prohibiéndolo en restaurantes, parques públicos y promulgando los impuestos más altos sobre los cigarrillos en el país. Con las nuevas medidas en su lugar, Ehlke dijo que no podría haber mucho más que la ciudad pueda hacer.

"En algún punto, llegamos a un punto de rendimientos decrecientes", dijo. "Es posible que nos estemos acercando al límite".

Sin embargo, las buenas noticias son que las medidas parecen tener un impacto.

"Gran parte de la disminución en el hábito de fumar que hemos visto ha sido resultado de la campañas de educación sobre la salud, incluidos los anuncios gráficos que NYC publica en televisión ", dijo Ehlke. "Fumar también está mucho menos presente en el entorno cotidiano de las personas, por lo que no piensan en retomar el hábito tanto como solían hacerlo".

Kansagra admitió que muchos fumadores de 18 años pueden verse obligados a dejar el hábito. las nuevas pautas, pero dijeron que la ciudad tiene ayudas para dejar de fumar disponibles para todos y cada uno de los fumadores.

"Ofrecemos servicios para dejar de fumar durante todo el año", dijo. "La gente solo tiene que llamar al 311 y decir que quiere ayuda para dejar de fumar, y recibirán consejos. Si son elegibles, también recibirán un curso de parches de nicotina. "

" Realmente esperamos que estas facturas incentiven a las personas a dejar, o nunca comiencen, a fumar ", agregó Kansagra. Última actualización: 10/30 / 2013

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