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El objetivo del estudio es prevenir el daño cerebral en los boxeadores

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VIERNES, 17 de febrero de 2012 - Muhammad Ali es quizás el luchador más famoso de todos los tiempos. Apodado "el más grande" en su mejor momento, ganó tres títulos mundiales, 56 partidos y una medalla de oro olímpica, sin mencionar un puesto en el Salón de la fama del boxeo internacional y más elogios de los que caben en cualquier caso de trofeo.

En estos días, sin embargo, Ali está librando una clase diferente de lucha contra un tipo diferente de enemigo. En 1984, fue diagnosticado con la enfermedad de Parkinson, un trastorno neurológico progresivo que lentamente le roba su capacidad para caminar o incluso para moverse sin ayuda. Desde entonces, se ha convertido en un ícono, no solo por su deporte sino también por su condición. Aunque en su mayoría no puede hablar ahora, todavía hace la aparición pública ocasional y ha continuado su apoyo de varias décadas a varias causas filantrópicas. Hace varios años, incluso ayudó a fundar el Centro Muhammad Ali Parkinson en el Instituto Neurológico Barrow en Phoenix, Arizona, donde vive con su esposa, Lonnie.

Este fin de semana, en honor de su 70 cumpleaños, docenas de actores, atletas y músicos se harán cargo del MGM Grand de Las Vegas para rendir homenaje al ícono del peso pesado y, lo que es más importante, recaudar dinero para una causa que golpea cerca de su hogar y la de muchos otros ex combatientes: investigación sobre el papel del boxeo en enfermedades del cerebro Lo recaudado en el evento, acertadamente llamado Power of Love Gala, beneficiará al Centro Muhammad Ali en Louisville, Kentucky, y al Centro de salud cerebral Lou Ruvo de la Clínica Cleveland.

El vínculo entre las enfermedades cerebrales y el boxeo

Lou Ruvo Center lleva nueve meses en un estudio histórico de combatientes profesionales que los médicos esperan que ayude a explicar por qué solo algunos atletas sufren daños cerebrales por golpes en la cabeza y, además, cómo podemos proteger a los futuros participantes de la misma suerte.

Investigaciones previas sugieren que del 20 al 50 por ciento de los luchadores profesionales pueden desarrollar condiciones neurológicas graves como el Parkinson o el Alzheimer, a menudo antes de lo que es típico del resto de la población. Y dado que aproximadamente el 70 por ciento de las lesiones del boxeo se producen en la cabeza, no es de extrañar. Ali mismo una vez calculó que recibió 29,000 puñetazos por encima del cuello durante dos décadas de partidos, algunos de los cuales luchó sin equipo de protección.

Su hija Laila, una ex boxeadora y una de las presentadoras del programa de televisión Everyday Health , no duda de que las peleas podrían haber puesto en riesgo su salud y la de su padre. "Te golpean en la cabeza, ¿quién puede decir que no es peligroso?", Dijo en una entrevista sobre el deporte. "Definitivamente lo es".

"Se sabe desde hace décadas en la comunidad del boxeo que los golpes recurrentes en la cabeza pueden provocar daños cerebrales permanentes", explicó Charles Bernick, MD, director médico asociado del Lou Ruvo Center for Brain. Investigador principal y de salud en el estudio de Cleveland Clinic. "Muchos luchadores notables", como Sugar Ray Leonard, Freddie Roach y Jerry Quarry, "han desarrollado llamativas afecciones neurológicas a edades relativamente tempranas".

En un esfuerzo por determinar cómo sucede esto y por qué se salvan algunos atletas afortunados, Bernick y su equipo se unieron a la Comisión Atlética de Nevada, Golden Boy Promotions, Top Rank Boxing y UFC para rastrear los cambios cerebrales en tiempo real en los luchadores profesionales. En los próximos años, los participantes (de los cuales actualmente hay alrededor de 130) se someterán a resonancias magnéticas anuales, evaluaciones cognitivas y exámenes neurológicos para observar y monitorear cualquier signo de deterioro.

"Nuestro objetivo es ayudar a la próxima generación de combatientes al mejorar la seguridad de la lucha ", dijo Bernick cuando el estudio comenzó en julio. "Las nuevas tecnologías, como la exploración avanzada de IRM, pueden ofrecernos la capacidad de determinar quién está en mayor riesgo de desarrollar una lesión cerebral permanente y detectarla en sus primeras etapas".

"Es importante conocer el verdadero impacto en la salud cerebral que tienen el boxeo y otros deportes de combate en los luchadores", agregó Michael T. Modic, MD, presidente del Instituto Neurológico de la Clínica Cleveland. "Esperamos encontrar una manera de identificar a los luchadores con lesiones repetitivas para poderles decir [a ellos] cómo colgar los guantes y ayudarlos a sanar".

"Realmente acabamos de rayar la superficie"

Los resultados en este punto son preliminares, pero prometedores, según Bernick.

"Ya tenemos varios hallazgos interesantes, y no estamos ni siquiera un año en el estudio", dijo. "Podemos decir que aquellos que han tenido más peleas sobre su carrera en realidad están [experimentando] cambios, interrupciones, lesiones en ciertas áreas del cerebro. El volumen del cerebro se está reduciendo, y las fibras que cruzan el cerebro están empezando a disiparse o lesionarse. "

Todavía es demasiado pronto para hacer cualquier recomendación o conclusión, por supuesto, pero si la investigación continúa evolucionando, este El estudio podría tener implicaciones más allá del boxeo.

"Aunque estamos buscando específicamente luchadores profesionales, en realidad solo una pequeña proporción de personas puede beneficiarse de esto", agregó Bernick. "Esto podría aplicarse a cualquier persona que haya tenido lesiones en la cabeza, por lo que podría aplicarse a otros deportes, hockey, fútbol, ​​fútbol, ​​así como a la comunidad en general". Incluso podría utilizarse para abordar el daño cerebral y el trastorno de estrés postraumático. en soldados que regresaban de la guerra, dijo.

"Estamos aprendiendo ... "Realmente hemos arañado la superficie", continuó Bernick. "Hay tantas preguntas sin respuesta, pero tenemos que comenzar en algún lado, y creemos que este tipo de trabajo al menos nos dará esta base para poder responder en algún momento a estas importantes preguntas".

Ali, por desgracia, no es probable que se beneficie directamente de esas respuestas, pero su familia se reconforta al saber que la investigación podría ayudar a otros en el camino.

"El Parkinson es una afección muy compleja", dijo su hija Rasheda. "Realmente no sabemos por qué lo tiene, pero podría haber sido del boxeo ... Nadie lo sabe todavía; por eso es tan importante donar tiempo y energía para investigar ".

Crédito de la foto: WENN.com Última actualización: 17/02/2012

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